Intéressante histoire de repêchage sur le blogue du reporter affecté à la couverture du Lightning de Tampa Bay, Damian Cristodero.

Publié le 25 mars 2009
Mathias Brunet

Paraît-il qu'avant le repêchage de 2006, le Lightning s'intéressait fortement à Steve Mason, au point de le soumettre à un entraînement privé avec l'entraîneur des gardiens de l'équipe, Jeff Reese.

Celui-ci adorait le jeune gardien des Knights de London, mais l'équipe a finalement opté pour Riku Helenius (photo) avec son premier choix, au 15e rang. Mason a quant à lui été repêché par les Blue Jackets en troisième ronde et il a gravi les échelons à une vitesse phénoménale, au point où le trophée Calder remis à la recrue par excellence ne devrait pas lui échapper.

C'est facile de critiquer une organisation après les faits, reste que le Lightning a souvent repêché les mauvais joueurs depuis une douzaine d'années. Qui a dit non à la recommandation de Jeff Reese? Mystère.

Mais on voit une fois de plus à quel point le repêchage des joueurs amateurs est crucial pour les équipes de la LNH et que les erreurs peuvent être lourdes de conséquence.