(Pékin) Le Tribunal arbitral du sport (TAS) a « décidé de rejeter (samedi) la demande » des neuf patineurs américains qui souhaitaient recevoir leur médaille d’argent de l’épreuve par équipes avant la fin des JO de Pékin dimanche.

Mis à jour le 19 février
Agence France-Presse

Le Comité international olympique (CIO) avait décidé de ne pas remettre les médailles de cette épreuve remportée par l’équipe russe, avec Kamila Valieva, tant que la procédure qui la concerne à la suite de son contrôle antidopage positif n’était pas réglée, ce qui devrait prendre plusieurs mois.

PHOTO SEBASTIEN BOZON, AGENCE FRANCE-PRESSE

Kamila Valieva

« Après la conclusion de l’audience, le panel a délibéré et a décidé de rejeter la demande. En conséquence, la décision de la commission exécutive du CIO du 14 février 2022 de ne pas organiser la cérémonie de remise des médailles pour l’épreuve de patinage artistique par équipes lors des Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022 est maintenue », a expliqué le TAS dans un communiqué après une visioconférence.

Le choix de repousser le podium au-delà de la cérémonie de clôture — une situation sans précédent — fait suite à la décision du TAS de laisser Valieva poursuivre ses Jeux en confirmant la levée de sa suspension provisoire.

Il a suscité de nombreuses critiques, notamment d’organisations d’athlètes, qui ont estimé qu’il lésait les Américains et les Japonais, respectivement deuxièmes et troisièmes de l’épreuve, autant que les Russes.

Les neuf requérants américains, Evan Bates, Karen Chen, Nathan Chen, Madison Chock, Zachary Donohue, Brandon Frazier, Madison Hubbell, Alexa Knierim et Vincent Zhou, souhaitaient « une décision rapidement ».

« Pourquoi le CIO ne devrait pas organiser de cérémonie ? Il faut une cérémonie pour les sportifs propres qui ont été performants, ils méritent de vivre ce moment », avait expliqué Knierim, après avoir terminé à la 6e place de l’épreuve de couples aux côtés de Frazier samedi.

L’instance dirigeante des Jeux olympiques a en revanche organisé vendredi la remise des médailles de l’épreuve individuelle : Kamila Valieva, craquant sous la pression lors du programme libre, a fini quatrième.