(Guadalajara) Aidé de deux buts hâtifs de Tajon Buchanan, le Canada a amorcé le tournoi de qualification olympique de soccer masculin de la CONCACAF avec une victoire de 2-0 contre le Salvador, vendredi.

La Presse Canadienne

Même s’il y a eu quelques moments difficiles à l’arrière, le groupe de joueurs de moins de 23 ans du Canada a bien paru contre une équipe du Salvador plus physique. Les Canadiens ont bougé le ballon rapidement et ont montré des dents en attaque.

La performance était d’autant plus louable alors que huit partants du Canada sont actuellement au sein d’équipes de la MLS et ne font donc que commencer leur calendrier préparatoire.

Je suis heureux des résultats. C’était difficile pour les gars en ce qui a trait à la condition physique de ce groupe, mais je suis très fier de la façon dont les joueurs ont joué.

Mauro Biello, entraîneur-chef du Canada

Le tournoi à huit pays déterminera quelles sont les deux équipes qui représenteront la région lors des Jeux olympiques de Tokyo. Les qualifications étaient à l’origine prévues en mars, mais elles ont été remises en raison de la pandémie de COVID-19.

La dernière fois que l’équipe masculine canadienne a participé aux Olympiques remonte à 1984, à Los Angeles, où elle s’était inclinée en tirs de barrage contre le Brésil lors des quarts de finale.

Le Canada poursuivra son tournoi dans le Groupe B en se mesurant à Haïti, lundi, et au Honduras, mercredi. Le Groupe A s’est mis en branle jeudi, alors que les États-Unis ont défait le Costa Rica 1-0 et que le Mexique a triomphé 4-1 face à la République dominicaine.

Les deux meilleures formations de chaque groupe passeront en demi-finales et les deux équipes gagnantes obtiendront leur billet pour Tokyo.

Buchanan, qui s’apprête à disputer une troisième saison avec le Revolution de la Nouvelle-Angleterre, a fait sentir sa présence rapidement. Il a fait tourner les têtes dans la MLS l’an dernier, quand il a mené tous les joueurs canadiens avec 23 apparitions en saison.

« Tout le monde va voir les deux buts, mais les entraîneurs observeront le travail qu’il a accompli, a mentionné Biello. La façon dont il s’est replié à la 90e minute, c’est très impressionnant à mes yeux. »

L’Ontarien de 22 ans a ouvert la marque à la 17e minute. Ballou Tabla a repéré Buchanan dans l’espace près de la surface de réparation et ce dernier a battu le défenseur Kevin Menjivar avant de décocher un tir du pied gauche qui s’est faufilé entre les jambes du gardien Mario Gonzalez.

Buchanan a doublé l’avance des siens seulement quatre minutes plus tard. Un coup franc canadien s’est arrêté au pied de Derek Cornelius dans la surface de réparation du Salvador. Le capitaine du Canada a calmement glissé le ballon à Buchanan, qui a effectué une solide frappe du pied droit.

Buchanan est devenu le 12e Canadien à marquer deux buts dans le tournoi de qualification olympique de soccer masculin de la CONCACAF et le premier depuis Tosaint Ricketts, en 2008.