(Toronto) Les Maple Leafs de Toronto étaient à deux minutes de savourer une victoire électrisante.

La Presse canadienne

Ils étaient finalement venus à bout de percer la muraille de Joonas Korpisalo et se dirigeaient vers une victoire qui allait créer l’égalité à un match de chaque côté dans cette série de qualifications dans l’Association Est.

Puis, alors qu’ils écoulaient une punition tard en troisième période mardi, le défenseur Jake Muzzin a encaissé un double-échec de l’attaquant des Blue Jackets de Columbus Pierre-Luc Dubois avant de trébucher et de se heurter le cou/la tête contre la jambe de l’attaquant Oliver Bjorkstrand.

Muzzin a tenté de se relever et de bouger ses extrémités, mais n’a pas été en mesure de patiner par la suite. Il a été aidé par un membre du personnel de l’équipe avant que le personnel soignant arrive pour lui porter secours. Il a par la suite été transporté sur une civière.

Les Leafs ont éventuellement scellé l’issue de la rencontre en l’emportant 3-0, mais leurs pensées étaient ailleurs.

« Ce qu’il apporte à notre équipe est incalculable, a déclaré le capitaine des Leafs John Tavares, qui a marqué le deuxième but du match. C’est difficile de voir ça, parce qu’on adore ce gars-là. »

Les Leafs ont ensuite publié un gazouillis dans lequel ils ont indiqué que le joueur âgé de 31 ans a été transporté à l’hôpital. Ils ont ajouté qu’il était conscient, et qu’il était en mesure de bouger ses extrémités.

« Nous prions tous pour lui, a évoqué l’attaquant torontois Mitch Marner. Il y a des choses bien plus importantes que le hockey dans la vie. »

Quant au match, Auston Matthews a finalement trouvé une faille dans le jeu de Korpisalo en fin de deuxième période.

Tavares a ajouté un but d’assurance au troisième engagement, tandis que Frederik Andersen a bloqué 21 tirs. Il s’agissait de son premier jeu blanc du tournoi. Morgan Rielly a scellé la victoire en marquant dans un filet désert avec 42,6 secondes à faire en fin de rencontre.

« Nous avons appliqué beaucoup de pression, a noté l’entraîneur-chef des Leafs Sheldon Keefe. Nos gars ont haussé leur niveau de jeu d’un cran. »

Korpisalo, qui a bloqué 28 lancers pour obtenir un jeu blanc lors du premier duel, a repoussé 36 rondelles.

Les deux équipes se retrouveront jeudi soir pour disputer le troisième match de la série.