Les joueurs du Canadien seront aux premières loges à l'occasion du retour officiel du hockey de la LNH à Winnipeg, l'automne prochain.

Marc Tougas LA PRESSE CANADIENNE

C'est la formation montréalaise qui sera l'équipe visiteuse, le dimanche 9 octobre prochain, à l'occasion du premier match local du calendrier régulier des défunts Thrashers d'Atlanta, qui en seront à leur match d'ouverture au MTS Center.

Les hommes de Jacques Martin en seront quant à eux à leur deuxième rencontre de la saison, qu'ils auront amorcée trois jours plus tôt à Toronto, face aux Maple Leafs.

La rivalité Montréal-Toronto sera aussi au premier plan lors du tout dernier match de la saison du CH, alors que les Leafs seront les visiteurs au Centre Bell, le samedi 7 avril 2012.

L'ouverture locale au Centre Bell aura lieu jeudi le 13 octobre. Les Flames de Calgary seront les visiteurs.

Il s'agira alors du premier d'une série de trois matchs à domicile. Le Canadien ne disputera jamais plus de trois rencontres d'affilée à la maison en 2011-2012, mais il le fera à six occasions en tout, dont deux fois en octobre. Les amateurs auront donc l'occasion de scruter à leur aise les nouveaux joueurs que Pierre Gauthier aura embauché durant la saison morte.

Le plus long séjour à l'étranger du Tricolore aura lieu pendant le temps des Fêtes, du 19 au 31 décembre, alors que six matchs sont prévus. Cette séquence commencera à Boston, contre les Bruins, et se terminera la veille du Jour de l'An en Floride, contre les Panthers.

La première visite à Montréal des champions en titre de la Coupe Stanley aura lieu le samedi 29 octobre. Même si la saison sera encore jeune, ça pourrait chauffer déjà puisque les deux équipes se seront affrontées deux jours plus tôt à Boston.

Le long calendrier de 82 matchs sera encore une fois une épreuve d'endurance pour les joueurs montréalais, qui auront droit à 12 séries de deux matchs en deux soirs. Seulement l'une d'entre elles sera composée de deux rencontres à domicile, à l'occasion du traditionnel programme double du week-end du Super Bowl. Le Canadien recevra alors les Capitals de Washington, samedi le 4 février, puis le club de Winnipeg, dimanche le 5, chaque fois en après-midi.

Les joueurs de l'équipe manitobaine effectueront une première visite à Montréal le mercredi 4 janvier.

Ailleurs dans la LNH

La formation manitobaine lancera sa toute première campagne avec deux matchs à l'étranger, le 13 octobre à Chicago contre les Blackhawks et le 15 octobre à Phoenix, contre les Coyotes. Ce match-là mettra aux prises l'ancienne et actuelle concession de Winnipeg.

Les Coyotes se rendront à Winnipeg le 1er décembre.

La soirée d'ouverture de la campagne 2011-2012 de la LNH aura lieu le 6 octobre. Outre le duel Montréal-Toronto, les Bruins recevront les Flyers de Philadelphie et les Penguins de Pittsburgh - avec ou sans Sidney Crosby? - se mesureront aux Canucks à Vancouver.

Les Canucks et les Bruins, finalistes des dernières séries, se retrouveront le 7 janvier à Boston.

Le calendrier régulier se terminera le 7 avril, le duel Canadien-Leafs étant l'un des 15 à l'horaire ce jour-là.