Le Canada a eu chaud. Les représentants de l'unifolié ont comblé un retard de 3-1 pour finalement battre la Slovaquie 5-3 en phase préliminaire du Championnat mondial de hockey junior.

Mis à jour le 30 déc. 2013
Bill Beacon LA PRESSE CANADIENNE

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Jonathan Drouin a créé l'égalité en troisième et Nic Petan a inscrit le but vainqueur, avant de compléter la marque dans un filet désert.

Anthony Mantha a marqué une fois et ajouté trois aides pour être choisi le joueur du match du Canada. Curtis Lazar a inscrit l'autre filet du Canada (2-0-1-0).

David Griger, deux fois, et l'espoir du Canadien de Montréal Martin Reway ont marqué pour la Slovaquie (1-0-0-2), qui pourrait terminer au troisième rang du groupe A avec une victoire contre la République tchèque (0-1-0-2), mardi.

Cette victoire assure au Canada de terminer parmi les deux premiers au classement. Il disputera son dernier match mardi, face aux Américains (3-0-0-0). Le Canada devra l'emporter en temps réglementaire s'il veut terminer au premier rang du groupe, sinon, les États-Unis demeureront devant.

Drouin a créé l'égalité à 14:02 de la troisième après que Mantha eut remporté sa bagarre contre Erik Cernak derrière le filet slovaque et qu'il eut remis devant.

Le Canada profitait d'un avantage numérique quand Petan s'est amené sur l'aile droite et a battu le gardien d'un tir précis avec une circulation lourde devant le filet.

À mi-chemin de la rencontre, la Slovaquie s'était forgé une avance de 3-1 grâce à un jeu solide en défense et à son opportunisme en avantage numérique. Le trio formé de Rewaya, Griger et Milan Kolena a d'ailleurs obtenu huit points au cours de ce match.

Pour un troisième match d'affilée, le Canada a laissé l'adversaire inscrire le premier but, cette fois, après que Drouin eut écopé d'une pénalité mineure pour mise en échec à la tête, assortie d'une inconduite automatique de 10 minutes. Grigor a récupéré la rondelle après le lancer hors cible de Jakub Predajniansky avant de déjouer Zachary Fucale, qui a stoppé 19 lancers à sa première rencontre dans le tournoi.

Drouin n'a pas été utilisé de nouveau avant que le Canada profite d'un premier avantage numérique, à 16:49 de la première, quand Lazar a marqué d'un tir sur une passe de Mantha.

Les Slovaques ont ensuite profité de deux avantages numériques de deux joueurs en deuxième, qui ont mené à deux buts.

Reway a d'abord marqué son quatrième du tournoi, avant que Griger n'obtienne son deuxième du match sur une passe de Reway.

Le Canada a amorcé sa remontée avant que la deuxième ne se termine, quand Mantha a bondi sur un retour de lancer d'Aaron Ekblad pour battre Samuel Baros, élu joueur du match en vertu de ses 44 arrêts sur 48 lancers.