Reggie Bush a réussi un retour de botté de dégagement de 83 verges pour le majeur et une course de 46 verges jusque dans la zone des buts, Drew Brees a distribué trois passes de touché et les Saints de La Nouvelle-Orléans ont rossé les Cardinals de l'Arizona 45-14, samedi, en demi-finale d'association de la NFL.

Brett Martel ASSOCIATED PRESS

«Nous avons profité de tous les avantages d'une semaine de repos, a commenté l'entraîneur-chef des Saints Sean Payton. Nous avons joué avec beaucoup d'énergie.»

Les Saints, qui ne sont qu'à un match du Super Bowl, présenteront donc la semaine prochaine la première finale de l'Association nationale dans l'histoire de la concession, contre les vainqueurs de l'affrontement de dimanche entre les Cowboys de Dallas et les Vikings du Minnesota.

«Il y a eu beaucoup de premières depuis que Sean Payton s'est joint à l'organisation, et nous voulons que ça continue, a confié Brees après le match. Nous voulons que cette concession obtienne son premier championnat.»

Brees a récolté 247 verges et réalisé des passes de touché de 17, 44 et deux verges respectivement à Jeremy Shockey, Devery Henderson et Marques Colston. Shockey a capté sa première passe de touché depuis une absence de trois matchs en fin de saison, et Lynell Hamilton a couronné une courte course au sol pour le touché.

La défensive des Saints a également forcé deux revirements, et secoué violemment le quart des Cardinals Kurt Warner lors d'un retour d'interception de Will Smith. Les 90 points engrangés par les Cardinals au cours de leurs deux premiers matchs éliminatoires est un record des éliminatoires.

Warner, qui est âgé de 38 ans, a complété 17 de ses 26 passes pour des gains de 205 verges. Il n'a cependant pas été en mesure d'instaurer un certain rythme à l'attaque des Cardinals. Ces derniers ont réalisé deux bottés de dégagement et ont raté une longue tentative de placement avant de retraiter au vestiaire à la mi-temps en tirant de l'arrière 35-14.

Ils ont dégagé deux autres fois au cours du troisième quart, puis Bush a enfoncé le dernier clou dans leur cercueil en avec son deuxième majeur du match, qui portait la marque à 45-14.

Bush a complété la rencontre avec 84 verges au sol, 24 par la voie aérienne et 109 autres sur des retours de dégagements. Colston a capté six passes pour 83 verges.

«Nous avions un plan de match depuis le départ, a expliqué Brees. Il pouvait sembler difficile à comprendre pour toute personne qui n'est pas membre de mon équipe, mais nous avions confiance dans ce plan, et dans son application. Nous l'avons répété tout au long de la semaine, et l'avons mis à exécution durant la rencontre.»

Cette victoire a semblé si facile à acquérir que Payton avait même décidé de retirer progressivement ses partants au cours du quatrième quart afin de leur accorder du repos.

Les Cardinals devaient composer avec des absences de taille en défensive puisque Dominique Rodgers-Cromartie (genou gauche) et Antrel Rolle (tête) n'étaient pas de la formation partante.