(Sakhir) Plus d’un an après avoir perdu sa place en Formule 1, Kevin Magnussen a dominé les essais préparatoires à la saison à Bahreïn à ses premiers tours de piste dans le baquet de Haas, profitant au maximum d’une session prolongée en solo accordée à l’équipe américaine.

Mis à jour le 11 mars
Associated Press

Magnussen, que Haas a rappelé un an après l’avoir congédié alors que l’équipe avait besoin d’un remplaçant de dernière minute pour le pilote russe Nikita Mazepin, a bénéficié d’une heure supplémentaire d’essais. Profitant d’une piste plus fraîche dans le désert de Sakhir pour lui tout seul, il a établi le meilleur chrono, soit une minute 33,207 secondes.

Haas, la pire équipe de F1 la saison dernière, s’est vu accorder quatre heures d’essais supplémentaires — une à la séance de vendredi et trois autres prévues samedi — pour rattraper le temps perdu par l’équipe mercredi en raison de l’arrivée tardive du matériel, ce qui l’a laissée sans assez de temps pour assembler sa voiture.

« C’était tellement agréable d’être de retour dans une voiture de Formule 1 et tellement bon d’être de retour avec l’équipe… J’ai passé les premiers tours à me réhabituer à la vitesse d’une Formule 1, mais à part ça, c’était comme si je n’étais pas parti », a affirmé Magnussen.

Magnussen a amélioré le meilleur tour de Carlos Sainz (Ferrari), qui avait terminé la séance de groupe au sommet du classement.

PHOTO HAMAD I MOHAMMED, REUTERS

Carlos Sainz au volant de la Ferrari a signé le meilleur temps lors des essais préparatoires à la saison de F1, vendredi.

Le champion en titre Max Verstappen s’est classé troisième. devant Lance Stroll (Aston Martin) et Lewis Hamilton (Mercedes).

Haas a congédié Mazepin parce que son père est un proche du président russe Vladimir Poutine. Magnussen, qui s’est aligné avec l’équipe américaine de 2017 à 2020, a pris le volant en relève de Mick Schumacher, qui a roulé pendant la séance matinale.

Nicholas Latifi a connu une petite frayeur lorsque ses freins ont pris feu après seulement 12 tours, provoquant l’arrêt de sa Williams. Le pilote canadien s’est emparé d’un extincteur et a aidé les commissaires de piste à éteindre l’incendie qui a endommagé l’arrière de sa voiture.

« Je devais mettre à profit mes compétences de pompier », a raconté Lafiti, ajoutant qu’il avait éteint un incendie dans sa voiture il y a des années alors qu’il était en Formule 3.

Esteban Ocon avait réalisé le meilleur temps de la séance matinale, qui a ensuite été amélioré par d’autres pilotes. Les choses ne se sont pas aussi bien passées après le déjeuner pour le pilote Alpine lorsque sa voiture s’est immobilisée sur la piste, entraînant l’interruption de la séance.

Les pilotes ont effectué ces essais dans des conditions venteuses et chaudes avec des températures atteignant 38 degrés Celsius sur le circuit international de Bahreïn avant de baisser au coucher du soleil.

Daniel Ricciardo s’est absenté pour cause de maladie. McLaren a mentionné que le pilote espérait pouvoir effectuer des essais samedi, le dernier jour d’essais avant le début de la saison à Bahreïn le 20 mars.