(Paris) Un nombre record de 23 Grands Prix entre Bahreïn le 20 mars et Abou Dabi le 20 novembre, sans passer par la Chine : c’est le calendrier chargé qui attend la Formule 1 en 2022.  

Raphaëlle PELTIER Agence France-Presse

Ce total de 23 courses, si la pandémie de coronavirus le permet, est un record qui aurait déjà dû être atteint en 2021, avant plusieurs annulations et reprogrammations.

La surprise du calendrier ratifié vendredi par le Conseil mondial du sport automobile est l’absence pour la troisième année consécutive du Grand Prix de Chine à Shanghai, « en raison des conditions actuelles de la pandémie ».  

Il est remplacé par le Grand Prix d’Émilie-Romagne à Imola, en Italie, le 24 avril. « La Chine reviendra dès que les conditions le permettront », précise la F1 dans un communiqué.

Comme attendu, un deuxième Grand Prix aux États-Unis (marché prioritaire pour la F1 et son propriétaire depuis 2017, le groupe américain Liberty Media) débutera à Miami le 8 mai.  

Contrairement à ce qui se faisait avant la pandémie, la saison s’ouvrira à Bahreïn, avant de se rendre en Arabie saoudite (qui doit accueillir son premier Grand Prix dans les rues de Jeddah le 5 décembre) le 27 mars.

Précédent Grand Prix inaugural, mais annulé en 2019 et 2020, le Grand Prix d’Australie est programmé le 10 avril, avant Imola et Miami.

Suivent, sans surprise, l’Espagne (22 mai), Monaco (29 mai), l’Azerbaïdjan (12 juin) et le Canada (19 juin), également annulé ces deux dernières années.

Comme tous les autres, le Grand Prix de Monaco se déroulera sur trois jours, et non plus sur quatre comme c’était traditionnellement le cas.

Programme très dense

La triplette Grande-Bretagne (3 juillet), Autriche (10 juillet) et France (24 juillet) change d’ordre, avant la Hongrie (31 juillet) puis la trêve estivale.

Le retour de la pause du mois d’août est similaire à 2021 avec la Belgique (28 août) avant les Pays-Bas (4 septembre), l’Italie (11 septembre) et la Russie (25 septembre).  

La F1 se rendra ensuite à Singapour, où elle n’est plus revenue depuis 2019 (2 octobre).

Le Japon revient également après deux saisons d’absence (9 octobre), suivi des États-Unis à Austin, au Texas (23 octobre), du Mexique (30 octobre), du Brésil (13 novembre) et de la traditionnelle finale à Abou Dabi (20 novembre).

Ce calendrier record comporte deux « triple headers » (trois GP en trois semaines) et sept « back-to-back » (deux GP en deux semaines). Un programme très dense qui ne manquera certainement pas de provoquer des critiques sur le rythme imposé aux personnels des écuries.  

Le règlement du championnat prévoit un maximum de 25 GP par saison, mais le PDG de la F1 Stefano Domenicali entend en rester à 23.

Reste à préciser si les courses sprint qualificatives (dont le classement détermine la grille de départ du Grand Prix), testées cette saison, seront reconduites sous leur forme actuelle ou dans une version altérée.

Le bilan sera dressé après un dernier essai au Grand Prix du Brésil du 12 au 14 novembre prochains, a indiqué la Commission F1, qui réunit les équipes, le promoteur du championnat et la Fédération internationale de l’automobile (FIA), mercredi.

La saison 2022 verra l’introduction de nouvelles monoplaces à l’aérodynamique repensée pour permettre aux pilotes de se suivre et de se dépasser moins difficilement. Cela pourrait entraîner un rééquilibrage des forces, alors que Mercedes a largement dominé entre 2014 et 2020, avant de se voir concurrencée par Red Bull en 2021.

Le calendrier officiel de la saison 2022

  • 20 mars : Bahreïn (Sakhir)
  • 27 mars : Arabie saoudite (Jeddah)
  • 10 avril : Australie (Melbourne)
  • 24 avril : Emilie-Romagne (Imola)*
  • 8 mai : Miami (Miami Gardens)* *
  • 22 mai : Espagne (Barcelone)*
  • 29 mai : Monaco (Monte-Carlo)
  • 12 juin : Azerbaïdjan (Bakou)
  • 19 juin : Canada (Montréal)
  • 3 juillet : Grande-Bretagne (Silverstone)
  • 10 juillet : Autriche (Spielberg)
  • 24 juillet : France (Le Castellet)
  • 31 juillet : Hongrie (Budapest)
  • 28 août : Belgique (Spa-Francorchamps)
  • 4 septembre : Pays-Bas (Zandvoort)
  • 11 septembre : Italie (Monza)
  • 25 septembre : Russie (Sotchi)
  • 2 octobre : Singapour (Marina Bay)*
  • 9 octobre : Japon (Suzuka)
  • 23 octobre : États-Unis (Austin)*
  • 30 octobre : Mexique (Mexico)
  • 13 novembre : Brésil (Sao Paulo)
  • 20 novembre : Abou Dabi (Yas Marina)

*soumis à la signature d’un accord

* *soumis à l’homologation du circuit par la FIA