(Spielberg) Max Verstappen a signé une troisième pole de suite au volant de sa Red Bull, samedi, alors que son grand rival Lewis Hamilton, de Mercedes, devra se contenter du quatrième rang au départ, au Grand Prix d’Autriche.

Jerome Pugmire Associated Press

« Je suis content du résultat, mais j’aurais pu être encore plus rapide, a dit Verstappen. Je ne pensais pas perdre autant de temps dans les lignes droites. Nous en prenons bonne note. »

Verstappen sera en quête d’une 15e victoire au total.

Sous pression à son dernier tour, Hamilton en a pris trop large lors des deux derniers virages.

C’est son compatriote de 21 ans Lando Norris (McLaren) qui s’élancera deuxième, devant la Red Bull de Sergio Perez.

PHOTO JOE KLAMAR, AGENCE FRANCE-PRESSE

Lando Norris

« C’est majestueux, a dit Norris, à la radio des siens. C’est probablement l’un des meilleurs tours de ma carrière. »

Plus tard, il a tempéré ses chances de rivaliser avec Red Bull et Mercedes dimanche.

« Nous ne sommes pas aussi rapides qu’eux et plusieurs choses ne nous sont pas accessibles, mais nous avons optimisé notre potentiel. »

Le Canadien Lance Stroll s’est qualifié 10e avec son Aston Martin. Son coéquipier Sebastian Vettel partira huitième.

« Nous avons fait un bel effort et l’équilibre était bon en deuxième séance, mais je ne suis pas entièrement satisfait, a dit Stroll. Il devrait y avoir des opportunités (dimanche). Nous verrons ce qui arrivera. »

Norris n’a été que cinq centièmes de seconde plus lent que Verstappen, qui mène Hamilton 5-2 pour les poles cette saison.

Verstappen compte quatre victoires en 2021, une de plus que Hamilton, et son avance au championnat des pilotes est de 18 points.

Verstappen a été le vainqueur sur la même piste, dimanche dernier.

Il signait alors une deuxième victoire de suite, une quatrième de suite pour son écurie.

La cinquième place est allée à Valtteri Bottas, de Mercedes.

On prévoyait du temps couvert, ce qui aurait favorisé Mercedes, mais il y a tout de même eu un peu de soleil.

PHOTO LISI NIESNER, REUTERS

Une section des gradins était remplie de supporters néerlandais de Verstappen. D’autres partisans du meneur au classement se trouvaient ça et là autour de la piste de 4,3 km, près des montagnes de la Styrie.

Verstappen a vite montré ses intentions, éclipsant Hamilton de plus d’un quart de seconde en première séance.

« Je ne sais pas s’ils ont encore amélioré leur bolide (depuis la dernière course), mais pas nous, a mentionné Hamilton. Il nous faut continuer de travailler. »

Classement des qualifications

Classement Q3

1. Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1 : 03 720

2. Lando Norris (GBR/McLaren-Mercedes) 1 : 03 768

3. Sergio Pérez (MEX/Red Bull-Honda) 1 : 03 990

4. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1 : 04 014

5. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1 : 04 049

6. Pierre Gasly (FRA/AlphaTauri-Honda) 1 : 04 107

7. Yuki Tsunoda (JPN/AlphaTauri-Honda) 1 : 04 273

8. Sebastian Vettel (GER/Aston Martin-Mercedes) *1 : 04 570

9. George Russell (GBR/Williams-Mercedes) 1 : 04 591

10. Lance Stroll (CAN/Aston Martin-Mercedes) 1 : 04 618

Éliminés Q2

11. Carlos Sainz Jr (ESP/Ferrari)

12. Charles Leclerc (MON/Ferrari)

13. Daniel Ricciardo (AUS/McLaren-Mercedes)

14. Fernando Alonso (ESP/Alpine-Renault)

15. Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo-Ferrari)

Éliminés Q1

16. Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo-Ferrari)

17. Esteban Ocon (FRA/Alpine-Renault)

18. Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes)

19. Mick Schumacher (GER/Haas-Ferrari)

20. Nikita Mazepin (RUS/Haas-Ferrari)