Deux vétérans de la F1, le Britannique Jenson Button, champion du monde 2009, et le Brésilien Felipe Massa, ex-pilote Ferrari, feront leurs derniers tours de piste dimanche, dans une Formule 1, au Grand Prix d'Abou Dhabi.

Publié le 24 nov. 2016
AGENCE FRANCE-PRESSE

Les deux hommes regarderont de loin le duel pour le titre mondial, entre les frères ennemis de Mercedes, Nico Rosberg et Lewis Hamilton.

Dernier tour de piste pour Massa, à son 250e Grand Prix

Massa, 35 ans, est dans un cas de figure différent de celui de Button, qui a remporté le championnat du monde en 2009.

Le Brésilien prendra dimanche le départ de son 250e GP de F1 mais il n'a jamais été champion du monde et n'a plus gagné un GP depuis ce jour funeste de novembre 2008 où il a failli être sacré champion, au Brésil. Il s'en est fallu de quelques centaines de mètres et un autre Anglais, Lewis Hamilton, lui a volé ce moment de grâce en dépassant Timo Glöck dans le dernier virage, pour finir 5e et champion.

Le Brésilien ne s'en est jamais vraiment remis et même s'il a bien terminé chez Williams, en montant sur quelques podiums, il est emporté comme Button par le vent de jeunesse qui souffle sur la F1. Dans le sillage d'un prodige néerlandais, Max Verstappen, plus jeune vainqueur d'un GP, ce printemps en Espagne, à 18 ans seulement.

Le Brésilien Felipe Massa salue la foule en sortant de sa Williams, après l'accident qui a mis fin à son GP du Brésil, le 13 novembre à Sao Paulo. Photo: AP

Partir en pleurant

Lors du GP du Brésil, il y a dix jours, Massa a abandonné, est rentré au stand en pleurant, le long de la piste, pendant une neutralisation.

Puis la course est devenue folle et le jeune Verstappen, en contraste, l'a marquée de son empreinte, en remontant de la 14e à la 3e place en une dizaine de tours.

Un changement de règne, en direct en à la télévision internationale.

D'autres jeunes suivent en rangs serrés: le Français Esteban Ocon, 19 ans, ex-rival de Verstappen en F3, s'est fait les dents chez Manor, depuis le mois d'août, et sera titulaire l'an prochain chez Force India.

Quant au Montréalais Lance Stroll, 18 ans, il débutera en mars prochain chez Williams. Dans le baquet laissé libre par la retraite de Massa. Les temps changent.

Felipe Massa pleure après avoir dû se retirer du GP du Brésil, à la suite d'un accident. Photo: AP