Jennifer Abel est en mission. Elle tentera lors des Championnats du monde de natation de Gwangju l'été prochain de devenir l'athlète canadienne la plus décorée de l'histoire de cette compétition.

Alexandre Geoffrion-McInnis LA PRESSE CANADIENNE

La Lavalloise âgée de 27 ans est à égalité avec le plongeur Alexandre Despatie et le nageur Ryan Cochrane, avec huit médailles chacun en carrière aux Mondiaux. Même si elle admet penser à cette prestigieuse marque, Abel ne se met pas trop de pression.

Après tout, si elle n'y parvient pas cet été, elle aura une dernière chance d'y parvenir aux Mondiaux de 2021 à Fukuoka, au Japon.

Sa compatriote Meaghan Benfeito, la doyenne de l'équipe canadienne de plongeon à 29 ans, a elle aussi admis qu'elle souhaitait mettre un terme à sa carrière après les Mondiaux de 2021.

D'ici là, cependant, les Québécoises tenteront, en cette année préolympique, d'assurer le plus rapidement possible leurs places aux Jeux de Tokyo en 2020. Pour y parvenir, elles devront s'illustrer notamment aux Mondiaux de Gwangju au mois de juillet, ainsi qu'aux Jeux panaméricains de Lima en août.

Entre-temps, Abel, Benfeito, Pamela Ware, Philippe Gagné, François Imbeau-Dulac, Vincent Riendeau, de même que Mélissa Citrini-Beaulieu et tous leurs coéquipiers de l'équipe canadienne s'envoleront dimanche pour les deux premières étapes des Séries mondiales de plongeon.

Celles-ci se dérouleront du 1er au 3 mars à Sagamihara, au Japon, et du 7 au 9 mars, à Pékin, en Chine. Abel et compagnie rentreront ensuite à Montréal pour le troisième arrêt des Séries mondiales, du 26 au 28 avril.

Plongeon Canada a profité de l'occasion jeudi à l'Institut national du sport du Québec pour dévoiler sa nouvelle image de marque et donner le coup d'envoi à la nouvelle saison.