L'Américaine Alissa Czisny a remporté dimanche à Ontario, en Californie, l'épreuve dames du Skate America, première des six étapes du Grand Prix de patinage artistique.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Avec 177,48 points, Czisny, gagnante de la finale du Grand Prix 2010-2011, s'est imposée avec seulement 13/100 de point d'avance sur l'Italienne Carolina Kostner et près de 32 points d'avance sur la Suédoise Viktoria Helgesson, qui a signé le premier podium de la Suède dans l'histoire du Grand Prix ISU.

L'Américaine a pris la 2e place du programme libre derrière l'Italienne, après avoir remporté samedi le programme court.

Czisny avait sept triple sauts au programme dimanche dans le libre mais est tombée sur triple flip assez vite et a ensuite fait quelques erreurs sur d'autres triples. «Je n'étais vraiment pas sûr que cela suffirait pour la victoire, a-t-elle confié. Je suis soulagée.»

Kostner, médaillée de bronze des Mondiaux-2011, a réalisé une belle performance dans le libre mais se méfie de ce bon début de saison. «J'ai l'habitude de faire le yo-yo (dans ses performances) alors je veux rester concentrée et ne pas trop me reposer sur mes lauriers», a-t-elle indiqué.

En couples, les Allemands Aliona Savchenko et Robin Szolkowy, champions du monde et d'Europe en titre, se sont imposés alors qu'ils n'étaient que 5e à l'issue du programme court samedi. Les couples classés de la 2e à la 5e place de ce programme court se tenaient toutefois en seulement 17/100 de point.

Les Allemands ont dominé le programme libre dimanche pour s'imposer avec un total de 183,98 points, devant les Chinois Zhang Dan et Zhang Hao (178,66 pts), médaillés d'argent aux JO de Turin en 2006 mais absents toute la saison dernière en raison des multiples blessures de Hao, et les Canadiens Kirsten Moore-Towers et Dylan Moscovitch (177,43 pts).

La deuxième étape du Grand prix sera le Skate Canada, à partir de vendredi à Mississauga (Ontario), près de Toronto.