Le 60e anniversaire du record de Roger Bannister, qui est devenu le premier homme à courir le mille en moins de quatre minutes, sera commémoré par des courses sur cette distance à Londres.

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Bannister, âgé de 84 ans, patronnera l'événement du 24 mai qui prévoit 30 courses dont l'arrivée se fera devant le Palais de Buckingham.

Le vainqueur de la course masculine chez les seniors se verra décerner le nouveau trophée Sir Roger Bannister, et il y aura aussi des courses pour les enfants, les familles, les personnes âgées et les athlètes en fauteuil roulant.

Dans une performance qui a marqué un tournant dans l'histoire de l'athlétisme, Bannister a couvert les quatre tours en trois minutes 59,4 secondes, le 6 mai 1954, à Oxford, en Angleterre.

Le neurologue est revenu mercredi à la piste de Londres, où il s'est entraîné en vue d'établir un record que plusieurs estimaient physiquement impossible, pour le lancement de l'événement.

«C'est merveilleux de voir l'enthousiasme d'autant de gens pour la distance du mille», a-t-il dit.