(Paris) Le Kényan Kibiwott Kandie (24 ans) a explosé dimanche le record du monde du demi-marathon hommes à Valence (Espagne) en remportant la course en 57 min 32 s, devant le champion du monde ougandais Jacob Kiplimo (57 min 37 s).

Agence France-Presse

Le record précédent appartenait au Kényan Geoffrey Kamworor qui avait couru en 58 min 1 s en septembre 2019 à Copenhague.

Dans cette course ultrarapide, quatre athlètes ont couru plus vite que l’ancien record : Kandie, Kiplimo, mais aussi les Kényans Rhonex Kipruto (57 min 49 s) et Alexander Mutiso (57 min 59 s).

Après être passé en 27 min 25 s aux 10 km, Kibiwott Kandie a encore réussi à accélérer au 19e km pour s’isoler en compagnie de son rival Kiplimo qui l’avait devancé aux Mondiaux disputés à Gdynia (Pologne) le 17 octobre.

Le Kényan a pris cette fois sa revanche en se détachant à quelques centaines de mètres de la ligne, et termine ainsi son quatrième demi-marathon de l’année, tous courus en moins de 59 min, une performance inédite.

La course de Valence confirme l’emballement des chronomètres mondiaux sur les courses sur route. Les performances ont été favorisées dimanche par des conditions météo parfaites, un parcours plat réputé ultrarapide, et l’utilisation par la plupart des athlètes de la nouvelle génération de chaussures « magiques » aux plaques de carbone et aux talons ultra-renforcés, désormais proposées par la plupart des équipementiers.

La star de la piste éthiopienne Genzebe Dibaba (29 ans) a aussi impressionné en remportant la course féminine en 1 h 05 min 18 s pour ses débuts sur la distance, devant la Kényane Sheila Chepkirui (1 h 05 min 39 s).

Valence accueille également un marathon réservé aux élites, dont le départ a été donné à 8 h 30.