Pendant qu'Équipe Québec se démène pour attirer des événements sportifs d'envergure dans la Vieille Capitale, Montréal se prépare à l'imiter... à pas de tortue.

Gabriel Béland LA PRESSE

La Ville vient en effet de donner le feu vert à la création d'un organisme à but non lucratif chargé de faire la promotion de Montréal sur la planète sport. Un chèque de 30 000 $ lui sera bientôt envoyé dans la poste pour «la période d'incubation». Mais la Ville n'est manifestement pas pressée: l'organisme à l'étude depuis 2008 devrait voir le jour en 2014.

«C'est assurément une excellente nouvelle pour Montréal, pour les athlètes et pour le tourisme sportif à Montréal, qui va en grandissant, a expliqué hier la responsable des sports et des loisirs à la Ville, Manon Barbe. Nous avons besoin d'un organisme qui a l'expertise et les compétences pour aller chercher des événements sportifs majeurs pour le rayonnement de la ville.»

En plus du démarchage, l'organisme viendra soutenir les athlètes montréalais de la relève. Un comité d'experts a été mis sur pied pour initier le projet. L'ancien président de Sports Québec, Raymond Côté, pilote ce «comité des leaders», où siège aussi le vice-président de l'Impact, Richard Legendre.

Même si plusieurs villes dans le monde sont dotées d'un organisme de la sorte, la métropole en est privée depuis la disparition en 2005 de la Société des Internationaux de sport de Montréal. La Société fondée en 1998, subventionnée par la Ville et les gouvernements supérieurs, n'a jamais brillé par ses réussites.

Elle s'était ainsi donné pour mission d'attirer le Tournoi international de hockey féminin de 2000, le Championnat du monde de hockey junior 2002, les Championnats du monde de natation de 2003 et les Jeux du Commonwealth en 2010. De ces quatre événements, seuls les Championnats du monde de natation ont eu lieu à Montréal, en 2005, et ont par ailleurs failli être annulés.

Mais dans un monde où les villes se livrent une lutte sans merci pour attirer les grands événements, Montréal a décidé de tenter de nouveau l'aventure. La Ville organisera sous peu une conférence de presse pour annoncer la nouvelle.