(Paris) Naomi Campbell, Kate Moss, Nicole Kidman et la princesse Diana sont passées devant son objectif : figure incontournable du monde de la mode, avant d’être rattrapé par des accusations de harcèlement sexuel, Patrick Demarchelier est décédé à l’âge de 78 ans.

Publié le 1er avril
Alexandra DEL PERAL Agence France-Presse

L’annonce de sa mort a été faite dans la nuit de jeudi à vendredi sur le compte Instagram certifié de cette légende de la photo : « C’est avec une grande tristesse que nous annonçons la disparition de Patrick Demarchelier le 31 mars 2022, à l’âge de 78 ans ».

« Il laisse derrière lui sa femme Mia, ses trois fils Gustaf, Arthur, Victor et trois petits-enfants », poursuit la publication.  

Pilier de la photographie de mode, il a principalement travaillé pour deux magazines : le Harper’s Bazaar et l’édition américaine de Vogue, avant de travailler pour de grandes marques de mode dont Chanel, Dior ou encore Armani.

Au cours de ses 40 ans de carrière, il a fait poser les plus grands top models des années 90, dont Naomi Campbell ou encore Cindy Crawford, tout en photographiant les icônes hollywoodiennes comme Nicole Kidman, alors enceinte, ou Madonna. Mais il aura surtout été le photographe personnel de « Lady Di », la princesse de Galles.

Accusations de harcèlement

Indissociable du monde de la mode, son nom avait été cité à plusieurs reprises dans le film Le diable s’habille en Prada, satire de ce secteur où Meryl Streep campe un personnage inspiré d’Anna Wintour, rédactrice en chef de l’édition américaine de Vogue.

Ce même monde avait pris ses distances avec lui dès 2018 lorsque plusieurs femmes l’ont accusé de harcèlement sexuel. Le quotidien américain The Boston Globe avait publié en février de cette année les témoignages de sept femmes, dont l’une des anciennes assistantes du photographe.

Patrick Demarchelier a toujours nié les faits, mais le groupe Condé Nast (propriétaire notamment de Vogue, Glamour…) avait mis fin à leur relation de travail. Sur son compte Instagram, le magazine Vogue a relayé sa mort en renvoyant à un article retraçant sa carrière, mais n’a pas fait de commentaire.  

« Repose en paix Patrick Demarchelier. Merci pour tous ces bons souvenirs et ces photos magiques et intemporelles », a réagi Cindy Crawford sur Instagram. « Patrick… toujours dans mon cœur. Repose en paix », a complété vendredi, sur le même réseau social, Linda Evangelista.

D’autres courtes réactions ont suivi, à l’image de celle de l’ex-mannequin et ancienne première dame Carla Bruni, se fendant d’un « REST IN PEACE » (repose en paix, NDLR). Idem pour la styliste américaine Vera Wang.

« Portraitiste brillant »

« Son style, à la fois spontané et direct, mais empreint de maîtrise et de technique, est quelque chose qui m’a toujours fasciné chez lui », a écrit le styliste italien Giorgio Armani sur Twitter, louant un des grands maîtres du portrait.  

Même tonalité du côté de la Fédération de la Haute Couture et de la Mode, qui fait l’éloge « portraitiste brillant ».

Né au Havre (Normandie), il commence la photographie à l’âge de 17 ans. À 20 ans, il emménage Paris pour réaliser son rêve : devenir photographe de mode. Rêve qui l’emmènera à New York en 1975, où il débutera comme aide-photographe avant de commencer à photographier pour la bible de la mode : Vogue.

Une vedette est née. Il impose son style dans les plus grands magazines de mode : Harper’s Bazaar, Vogue, Elle… Un style qu’il revendique comme simple et épuré : « Les gens comme Bourdin ou Newton ramènent le sujet à eux-mêmes, moi je m’efface […] Je préfère que ce soit le sujet qui s’exprime », confiait-il au journal Le Monde en 2008 alors que le Petit Palais lui consacrait une exposition.

À chaque fois, les femmes sont immortalisées sans rides, minces et heureuses. Mais de ces photos, les plus iconiques sont celles de la princesse Diana. La série la plus emblématique est celle publiée par le British Vogue. C’est à la suite de cette série qu’il deviendra son portraitiste personnel, devenant ainsi le premier photographe de la famille royale britannique qui ne soit pas anglais.

En 2005, il signe le célèbre calendrier culte Pirelli. Une consécration pour de nombreux photographes de mode.