(New York) Le dictionnaire de référence américain Merriam-Webster va modifier sa définition du mot racisme sur suggestion d’une jeune femme noire, qui voulait la voir mieux refléter son influence sur les populations visées.

Agence France-Presse

Récemment diplômée de l’université de Drake (Iowa), Kennedy Mitchum avait contacté la vénérable institution, qui publie ses dictionnaires depuis 1847, pour proposer une actualisation.

« Je leur ai dit qu’ils devaient inclure le fait qu’un groupe de gens fait l’objet d’une oppression systématique. Ce n’est pas simplement : je n’aime pas quelqu’un », a-t-elle expliqué à la chaine locale KMOV (antenne de CBS).

Sollicité par l’AFP, le responsable éditorial de Merriam-Webster, Peter Sokolowski, a confirmé que la définition allait être modifiée après l’échange avec Kennedy Mitchum.

Il a rappelé que la deuxième des trois définitions du mot racisme reprenait déjà ce concept, « et nous allons la rendre encore plus claire dans notre prochaine version ».

Dans la version actuelle de la deuxième définition, le racisme est une « doctrine ou un programme politique basé sur le racisme et visant à appliquer ses principes » ou « un système politique ou social fondé sur le racisme ».

« C’est le genre d’actualisation continue qui permet au dictionnaire de rester à jour », a expliqué Peter Sokolowski, « appuyé sur des critères rigoureux et des recherches pour pouvoir décrire le langage tel qu’il est effectivement employé ».

Un des responsables éditoriaux du dictionnaire a indiqué à la jeune femme que les définitions d’autres mots « liés au racisme ou à connotation raciale » allaient être actualisées, sans préciser lesquelles.

« Nous nous excusons pour les dommages que nous avons causés en n’agissant pas plus tôt », a écrit le responsable, selon un message publié par l’université de Drake et retweeté par Kennedy Mitchum.

Le site de Merriam-Webster, où les définitions sont proposées en accès gratuit, a enregistré près de 50 millions de visiteurs uniques en mai, selon le site SimilarWeb.