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Reddit: modérer pour mieux dialoguer

Reddit est un gigantesque forum sur lequel des... (PHOTO ALAIN ROBERGE, LA PRESSE)

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Reddit est un gigantesque forum sur lequel des internautes - majoritairement anonymes - partagent des messages, des liens vers des articles de presse, des photos, des vidéos, etc.

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S'informer, se divertir, échanger... Depuis 2005, Reddit s'est imposé comme l'un des plus grands forums au monde sur l'internet. Si le site est propice au dialogue sur tous les sujets, même controversés, c'est en grande partie grâce aux modérateurs, bénévoles.

Il y a 13 ans, Luc* s'est inscrit sur Reddit. « Au départ, c'était pas mal un repaire d'informaticiens, et c'est mon domaine », explique ce développeur de 35 ans, originaire de Longueuil. Depuis, il y va quotidiennement. « Pour le fun, mais c'est aussi comme ça que je me tiens à jour sur les nouvelles technologies qui débarquent sur le marché. Je l'ai pas mal toujours en arrière-plan. Donc, mettons un bon deux, trois heures actif par jour. C'est le seul média social que j'utilise. » Comme lui, un peu partout dans le monde, ils sont 330 millions d'utilisateurs actifs sur le site par mois.

Fondé en 2005 aux États-Unis, Reddit est un gigantesque forum sur lequel des internautes - majoritairement anonymes - partagent des messages, des liens vers des articles de presse, des photos, des vidéos... 

« Je vois ça un peu comme la version web du salon de quartier, dans lequel tu peux trouver tous les sujets de discussion que tu veux et, des fois, trouver des gens vraiment engagés ou très bons dans une chose ou l'autre. Mais c'est d'abord un divertissement », explique Farnell Morisset.

Originaire de Québec, Farnell Morisset, 31 ans, est avocat dans un cabinet de droit des affaires et utilise Reddit depuis six ans.

Reddit a mis en place un système qui permet de valoriser le contenu pertinent, de qualité ou drôle : les « redditeurs » (nom donné aux utilisateurs, en anglais redditors) peuvent voter pour ou contre une publication ou un commentaire. Plus il reçoit de votes positifs, plus celui-ci sera visible sur le site, et inversement.

«Des discussions très profondes et nuancées»

Au départ, Reddit s'adressait surtout à une communauté restreinte, branchée technologie, qui partageait les mêmes codes. Désormais, tous les profils sont représentés, et chacun peut y trouver son compte. Selon leurs champs d'intérêt, les internautes se rassemblent en « sous-reddits » (subreddits), des sous-forums, sur un thème, une zone géographique particulière. À ce jour, le sous-reddit de l'Université McGill, r/McGill, compte 15 900 abonnés, par exemple. Ils sont 706 300 sur r/Sneakers (chaussures de sport), 1,9 million sur r/FoodPorn (photos de nourriture), 42 000 sur r/Quebec... 

« Chaque sous-reddit a développé sa propre culture, avec ses références propres, ses blagues, sa propre vision de la liberté d'expression et ses propres règles de modération », indique Luc.

Sur r/Quebec, on trouve, entre autres, une publication intitulée « Étudier au Québec, quelques questions sur le processus », une autre renvoyant à un article sur la fin des bouteilles d'eau à l'Université Laval, une carte humoristique intitulée « Le reste du QC vu par MTL »... Bref, aussi bien des analyses de l'actualité que du contenu divertissant ou des questions sur la vie quotidienne. « On a des gens de toutes allégeances politiques, de tous genres, de tous âges, de toutes professions. Ça pourrait facilement déraper, pourtant on trouve souvent des discussions très profondes et nuancées sur r/Quebec », observe Mathieu*, 35 ans, originaire de Québec. Il travaille dans l'informatique et se connecte à Reddit depuis cinq ans.

Certains sujets sont plus délicats que d'autres, toutefois. « Je dirais que les sujets identitaires sont généralement les plus tendus, ainsi que les périodes électorales, avance Farnell Morisset. [...] Actuellement, les signes religieux sont un sujet d'actualité qui donne lieu à des débats chauds et intenses, mais en gros, les discussions restent assez civilisées. »

Un gros travail de modération

Si tous les sujets peuvent être abordés dans une atmosphère propice au dialogue, c'est en grande partie grâce aux modérateurs comme Luc, Mathieu et Farnell Morisset. Utilisateurs de Reddit depuis des années, on leur a proposé de devenir modérateur, ce qu'ils font bénévolement, lorsqu'ils ont du temps. Leur mission ? Parcourir les publications et les commentaires, repérer et supprimer les attaques personnelles gratuites, les propos racistes, discriminatoires, dénigrants, les appels à la violence, les contenus diffamatoires, le doxxing (fait de révéler des informations personnelles), l'autopromotion...

« C'est beaucoup de travail, proportionnel à la quantité d'utilisateurs réguliers. Mais c'est essentiel pour éviter que la communauté devienne comme la moyenne des autres médias sociaux : un ramassis d'insultes de bas niveau, de mèmes insignifiants et une culture toxique et régressive », assure Mathieu, à propos du travail de modération sur Reddit.

Selon Mathieu, si le sous-reddit r/Quebec ne souffre pas trop de tensions, c'est en partie grâce à la barrière de la langue. « On est relativement à l'abri des trolls internationaux qui viennent créer une discussion ou un commentaire controversé dans l'unique but de déclencher des tirades enflammées et de la chicane. On en voit souvent sur les sous-reddits anglophones, r/Canada est le meilleur exemple qui me vienne en tête. »

Luc abonde dans ce sens. « Il y a par exemple beaucoup de fans de Donald Trump qui sont sur Reddit et qui se promènent dans les divers sous-reddits pour vendre leur salade, mais comme, pour la plupart, ils ne parlent pas français, on est épargnés. » Farnell Morisset précise que si un utilisateur adopte un « comportement toxique », « normalement, la communauté de r/Quebec le signale rapidement et on peut rapidement bannir le compte », précise Farnell Morisset.

Mais ce système a parfois des limites : une fois son compte banni, l'internaute motivé peut aussitôt créer un nouveau compte, voire plusieurs, pour contourner l'interdiction. Et la tâche des modérateurs est parfois ardue : les utilisateurs frustrés dont les publications ou commentaires sont supprimés les taxent volontiers de censure. « Nous avons assez souvent des discussions avec la communauté r/Quebec sur le sujet de la liberté d'expression, relate Farnell Morisset. Je crois que les règles actuelles forment un équilibre qui fait l'affaire de la majorité, et surtout, qu'elles permettent à notre communauté d'exister sans déraper dans les extrêmes. »

* Les prénoms ont été changés à la demande des personnes interviewées. En raison de la nature anonyme de leur rôle de modérateur sur Reddit, ils craignent des répercussions sur leur vie privée.

En chiffres

- 483 400 abonnés à r/Canada

- 42 000abonnés à r/Quebec

- 67 400 abonnés à r/Montreal




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