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Brûler de désir pour l'éthanol

Les foyers à l'éthanol peuvent aussi être conventionnels....

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Les foyers à l'éthanol peuvent aussi être conventionnels.

Gilles Angers
Le Soleil

Cependant, l'idée qu'il faille une installation complète et coûteuse pour vous pourvoir d'un foyer au gaz ou au bois - outre le consentement du syndicat de copropriété, le cas échéant - vous force à vous faire une raison.

Vous décidez donc de vous en passer. Quant au foyer à l'électricité, il ne vous sourit guère puisque sa fausse flamme n'est pas, pour l'instant, très persuasive. Vous êtes donc dans une impasse... à moins que vous ne lorgniez le foyer à l'éthanol.

En Europe, il est assez répandu. Ici, il débarque à peine. Bien que sa flamme soit réelle, il fonctionne sans cheminée. Et ce n'est pas de la fiction. Par ailleurs, sa combustion est inodore, n'engendre ni suie ni fumée, ni n'émet de gaz toxiques. En fait, rien ne vous interdit d'en avoir un. Pas même votre syndicat de copropriété, dit le président de l'Association des syndicats de copropriété du Québec, Michel C. Charlebois. Quant à votre assureur, il ne s'y opposera pas. À moins qu'il soit de fabrication artisanale.

«D'origine agricole, l'éthanol est un combustible renouvelable. Il est fait à partir de canne à sucre, de maïs, de seigle ou de pomme de terre», explique Mylène Boucher, conseillère chez Piscines Trévi du boulevard Pierre-Bertrand. L'entreprise, pour diversifier ses produits et services, vend, depuis deux ans, des foyers à combustible végétal. Au Québec, selon les informations obtenues par Le Soleil, il n'y aurait que Foyer Universel de Montréal, SaaS Design de Brownsburg-Chatham, dans les Laurentides, et Piscines Trévi, qui, sur le marché du détail, porteraient le flambeau des foyers à l'éthanol.

Ils sont vendus, respectivement, sous les marques Ecosmart Fire (Australie), Planika Décor (Pologne) et InFlame (Ontario). Les premiers, au brûleur d'un grand raffinement, sont très stylisés. Les deuxièmes, au design déclicat, sont tantôt suspendus, tantôt sur base avec enceinte de verre - on peut donc les placer contre un mur ou au beau milieu d'une pièce - , tantôt portatifs. Les troisièmes sont à manteau traditionnel ici, contemporain là.

Les portatifs ressemblent à de gros objets décoratifs. «Leur base est en aluminium, pierre ou verre. On les dépose sur une table de salon ou un buffet. On les met même dehors, près de la piscine. On s'en va au chalet, on les range dans la valise de l'auto», détaille Andy Rust, président de SaaS Design, qui annonce que son entreprise aura bientôt pignon sur rue à Québec.

Vapeur d'eau

Au cours de sa combustion, l'éthanol ne dégage que de la vapeur d'eau - ce qui est susceptible d'augmenter un peu l'humidité de l'air - et du bioxyde de carbone, comme l'humain quand il respire. Un léger apport d'air frais dans la maison est nécessaire, précise Mme Boucher. D'autant que la combustion se nourrit d'oxygène.

Ce que la conseillère trouve extraordinaire dans le foyer à l'éthanol, c'est sa maniabilité. «Quand on redispose les meubles dans une pièce pour la rafraîchir, on lui trouve une autre place. Si on déménage, on ne le laisse pas derrière, on l'emporte. Puis, un simple brûleur (600 $ environ) fait renaître un foyer condamné», explique-t-elle. Si on agite le flacon d'éthanol avant de le verser, le feu crépitera, démontre Mme Boucher.

À moins que ce ne soit en raison de la dissolution de la poudre dont on s'est servi pour faire l'éthanol, d'après M. Rust. «Vous tournez le dos au foyer, et le crépitement vous donne l'impression d'un feu de bois», continue-t-il. Piscines Trévi a adopté les foyers InFlame à la suite d'un coup de coeur. «Une fois qu'on nous a expliqué le principe, nous avons été conquis. De plus, il correspondait aux besoins de gens qui habitent des "unités" de logement. Pour les espaces exigus, il y en a qui sont de petite taille», déclare le directeur général du magasin du boulevard Pierre-Bertrand, Alain Garneau.

Trois pots

Souvent, les brûleurs comprennent trois petits pots métalliques, sous des bûches de «cèdre» en céramique. Ils contiennent l'éthanol qu'on allume au moyen d'un briquet. La flamme se forme ensuite progressivement. «La puissance calorifique d'ensemble est de 9000 BTU et peut, en principe, chauffer une pièce de 400 pi ca. Un seul contenant peut être allumé pour produire 3000 BTU ou deux, pour 6000 BTU. Un flacon d'éthanol de 30 onces (890 ml), au prix de 10 $ environ, se consumera dans tous les pots en trois heures, en moyenne», soutient M. Garneau.

Joint par Le Soleil, le grossiste trifluvien des foyers InFlame, Distributions R.E.D., se dit fier de l'éthanol (SunJel TM Premium) qui accompagne ses produits. D'autant que le combustible est approuvé par Environnement Canada. L'éthanol des foyers EcoSmart Fire (Ecohol) le serait également.

Extinction

Enfin, pour éteindre, il suffit, pour les brûleurs InFlame, de tirer vers soi une tige à pommeau qui entraîne l'éteignoir à coulisse sur le feu. À moins qu'on ne rabatte manuellement un clapet à penture. Chez SaaS, il y a des modèles dont la boîte à feu est large. Ce qui donne une flamme étendue et cohérente. «Elle est donc plus vraisemblable», trouve M. Rust. De même pour les brûleurs EcoSmart.

Enfin, chez Trévi, le prix des foyers varie de 600 $ à 2800 $. Chez SaaS, de 700 $ à 2800 $. Chez Foyer Universel, il peut aller jusqu'à 7000 $. Alors qu'un brûleur seul, pour la conception subséquente d'un foyer architectural, se détaille 2500 $. Mais c'est le nec plus ultra. Conseiller chez Piscines Trévi, Patrick Dion encourage les gens à ne pas craindre la flamme à l'allumage. «Elle n'est pas fougueuse», rassure-t-il.

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Renseignements:

> Piscines Trévi, InFlame: 418-687-1988, www.distributionsred.com

> SaaS Design: 514-231-4262, www.saasdesign.com

> Foyer Universel: www.foyeruniversel.ca, www.ecosmartfire.com




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