(Beyrouth) L’espoir s’amenuise de retrouver des survivants dans le port de Beyrouth cinq jours après l’explosion meurtrière et dévastatrice qui a frappé la capitale libanaise, a annoncé dimanche l’armée libanaise.

Agence France-Presse

Après plusieurs jours « d’opérations de recherche et de sauvetage, nous pouvons dire que nous avons fini la première phase, celle offrant la possibilité de retrouver des gens vivants », a indiqué le colonel Roger Khouri, à la tête du régiment du génie militaire, lors d’une conférence de presse.

« Nous continuons d’avoir de l’espoir mais, en tant que personnel technique travaillant sur le terrain, nous pouvons dire que cet espoir de retrouver des personnes vivantes s’amenuise », a-t-il ajouté.  

Selon lui, « les équipes qui travaillaient à la recherche des survivants considèrent leur travail fini ».

« D’autres équipes vont continuer à participer avec nous aux opérations d’évacuation des décombres et aux opérations de recherche » de corps, a poursuivi le colonel.

La déflagration mardi d’une violence inouïe a été causée, selon les autorités, par 2750 tonnes de nitrate d’ammonium stockées depuis six ans au port de Beyrouth « sans mesures de précaution » de l’aveu même du premier ministre Hassan Diab.

Elle a provoqué un cratère de 43 mètres de profondeur, d’après une source de sécurité.

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Le drame a fait au moins 158 morts et 6000 blessés, selon le bilan officiel. Une vingtaine de personnes sont toujours portées disparues, d’après le ministère de la Santé.

« Nous avons travaillé d’abord sur renseignement pour tenter d’accéder à la salle de commande des silos » céréaliers, jouxtant le point d’explosion, où les secouristes espéraient retrouver une dizaine de victimes, peut-être emmurées, a indiqué le colonel Vincent Tissier, chef de l’équipe de la sécurité civile française, lors de la conférence de presse.

« Nous avons travaillé 48 heures non-stop […]. Malheureusement nous n’avons pas retrouvé de victimes vivantes », a-t-il précisé, ajoutant que cinq corps avaient été sortis des décombres en coopération avec d’autres équipes.