(Londres) « Fils préféré » de la reine Élisabeth II, le prince Andrew a longtemps fait figure de playboy et de militaire courageux mais sa vie a aussi été entachée de controverses, jusqu’à sa disgrâce due à ses liens avec Jeffrey Epstein.

Pauline FROISSART
Agence France-Presse

Jadis vu comme un héros de la guerre des Malouines (1982), lors de laquelle il a combattu à 22 ans en tant que pilote d’hélicoptère, le duc d’York, 60 ans, a déjà vu sa réputation très compromise et risque désormais d’être confronté un nouveau déballage de révélations et d’accusations.

Mis en cause pour son amitié avec le défunt financier américain, Andrew fait depuis plusieurs mois profil bas. Mais l’arrestation jeudi aux États-Unis de Ghislaine Maxwell remet son nom sur le devant de la scène, les enquêteurs américains souhaitant toujours l’interroger.  

Mme Maxwell a été inculpée de trafic de mineures, accusée d’avoir recruté des jeunes filles victimes d’abus sexuels commis par Epstein, dont a elle été la compagne et la proche collaboratrice.

Dans des documents judiciaires publiés en août 2019, une femme, Virginia Roberts, affirmait avoir été contrainte par Eptsein à des relations sexuelles avec le prince Andrew lorsqu’elle avait 17 ans.

Le duc d’York a toujours démenti ces allégations, et avait tenté de se défendre en novembre dernier dans une interview télévisée qui avait viré au fiasco.

Le prince,  huitième dans l’ordre de succession au trône britannique, y était apparu arrogant et manquant de compassion pour les victimes présumées d’Epstein. Devant la polémique provoquée, il avait annoncé se retirer de ses engagements publics, une décision humiliante et rarissime pour un membre de la famille royale.

Relation « mal avisée »

Né le 19 février 1960 à Buckingham palace, dix ans après sa grande sœur la princesse Anne, le prince Andrew est le troisième enfant de la reine Élisabeth II et du prince Philip. Enfant facile et plein d’entrain, il passe pour le « fils préféré » de Sa Majesté.

Jeune homme, Andrew est l’un des célibataires les plus convoités, et multiplie les conquêtes, avant d’épouser en 1986 la flamboyante Sarah Ferguson. La reine lui octroie alors le titre de duc d’York.    

Deux filles naissent de cette union : les princesses Beatrice (1988) et Eugenie (1990), mais le mariage est éclaboussé par des écarts de conduite. En 1992, Fergie est photographiée seins nus au bord d’une piscine dans le sud de la France, son conseiller financier lui léchant les orteils.

Malgré leur divorce en 1996, Andrew et Sarah affirment rester « les meilleurs amis du monde » et la duchesse a pris sa défense.

Après leur séparation, le prince Andrew se fait remarquer aux côtés de femmes seins nus en vacances en Thaïlande ou participant à une soirée sur le thème « prostituées et proxénètes » aux États-Unis avec Ghislaine Maxwell.

Après vingt-deux ans dans la Marine, le duc d’York devient le représentant spécial du Royaume-Uni pour le commerce international, mais il est critiqué pour ses dépenses fastueuses aux frais du contribuable.    

Tandis que ses relations avec le gendre de l’ex-président tunisien Ben Ali, le fils du défunt dictateur libyen Mouammar Kadhafi et un sulfureux milliardaire kazakh étaient déjà vues d’un mauvais œil, ses liens avec Jeffrey Epstein, condamné en 2008 pour avoir conduit des jeunes filles à se prostituer, remontent à la surface en 2011. Une photo montre le prince Andrew enlaçant Virginia Roberts, qui affirme avoir été forcée d’avoir des relations sexuelles avec lui, ce qu’il dément catégoriquement.

Une autre photo montre le prince se promenant à Central Park avec Epstein en décembre 2010, un an après la sortie de prison de celui-ci. Cette relation était « mal avisée » a reconnu le prince en novembre.  

Mais quelques jours auparavant, lors d’une interview télévisée, il expliquait que le financier lui avait permis de rencontrer des gens intéressants et qu’il était « pratique » de loger chez lui. Dans des propos encore plus maladroits, le duc d’York avait jugé simplement « inconvenant » le comportement de son ami.

Discret depuis son retrait de la vie publique, il est apparu à quelques reprises au côté de sa mère et a été photographié emballant des cupcakes pour un hospice avec Sarah Ferguson pendant le confinement