L'Australie a « gravement manqué à ses devoirs » envers ses enfants pendant des décennies, accuse dans son rapport final une commission d'enquête sur les réponses aux accusations de pédophilie, une « tragédie nationale ».

Mis à jour le 15 déc. 2017
AGENCE FRANCE-PRESSE

Après une décennie de révélations, le gouvernement australien avait finalement cédé en 2012 aux pressions et créé une Commission d'enquête royale sur les réponses institutionnelles aux crimes pédophiles.

Depuis 2013, elle a été contactée par plus de 15 000 personnes disant avoir été victimes de tels actes impliquant l'Église, des orphelinats, des clubs de sports, des écoles ou des organisations de jeunesse.

Plus de 4000 institutions ont été mises en cause -dont de nombreuses entités catholiques- dans ces témoignages souvent très éprouvants lors d'auditions publiques ou à huis clos.

« Des dizaines de milliers d'enfants ont été victimes d'agressions sexuelles dans de nombreuses institutions australiennes. Nous n'en connaîtrons jamais le chiffre exact », indique vendredi dans son rapport final la Commission, qui fait des centaines de recommandations pour améliorer la sécurité des enfants et tenter d'empêcher les pédophiles d'agir.

« Quel que soit le nombre, c'est une tragédie nationale, perpétrée pendant des générations dans nombre d'institutions de confiance ».

La Commission explique que des abus ont été commis dans presque tous les endroits où des enfants résidaient ou participaient à des activités éducatives, récréatives, sportives, religieuses ou culturelles.

« Difficile à comprendre »

Il ne s'agissait pas de quelques « pommes pourries », relève-t-elle. « Certaines institutions avaient de nombreux pédophiles qui agressaient de nombreux enfants ».

« Les plus grandes institutions ont gravement manqué à leurs devoirs. Dans de nombreux cas, ces manquements ont été aggravés par une réponse manifestement inadaptée aux victimes ».

« Le problème est tellement répandu, et la nature des crimes tellement odieuse, qu'il est difficile de le comprendre ».

Plus de 2500 signalements ont été faits à la police, et 230 enquêtes ouvertes.

Parmi les recommandations faites dans les 17 volumes du rapport, figure notamment l'obligation pour les prêtres de dénoncer les actes pédophiles qui leurs sont avoués dans le secret du confessionnal.

L'archevêque de Melbourne Denis Hart, président de la Conférence des évêques australiens, a présenté les excuses de l'Église pour son passé « honteux ».

Mais, interrogé sur ce qu'il ferait s'il entendait en confession un homme reconnaître des actes pédophiles, M. Hart a dit qu'il ne violerait pas le secret de la confession.

« J'essaierais d'emmener cette personne en dehors du confessionnal, mais je ne briserais pas le secret », a-t-il dit lors d'une conférence de presse. « La sanction pour un prêtre violant le secret est l'excommunication ».