(Melbourne) L’Australie a fait état jeudi de 723 nouveaux cas de coronavirus recensés en 24 heures dans le seul État du Victoria (Sud-Est), soit un nouveau record de contaminations liées notamment aux maisons de retraite.  

Agence France-Presse

Cet État dont Melbourne est la capitale est le cœur de la résurgence de la maladie sur l’île-continent, dont la réponse initiale à l’épidémie avait été saluée.

Voilà trois semaines que plusieurs quartiers de Melbourne et de ses environs sont soumis à un confinement.

Les autorités ont pourtant annoncé jeudi 723 nouvelles contaminations en 24 heures, et 13 décès liés au coronavirus dans le seul État du Victoria. Le précédent record de nouveaux cas, lundi, était bien inférieur (+549) et portait sur l’ensemble du territoire.  

Le premier ministre du Victoria Daniel Andrews a imputé en partie cette forte augmentation à un regain de cas dans les établissements pour personnes âgées. La plupart des personnes décédées avaient plus de 70 ans.

L’inquiétude face à ce retour de la COVID-19 commence à gagner le reste du pays. Trois nouveaux cas ont été répertoriés dans l’État du Queensland et plusieurs écoles de Sydney ont fermé entre mercredi et jeudi, certains craignant que la plus grande ville australienne ne soit également sur le point de rebasculer vers une épidémie de grande ampleur.

L’État de Nouvelles-Galles du Sud dont Sydney est la capitale a fait état de 18 nouveaux cas jeudi, un chiffre similaire aux jours précédents.

Alors que l’immense île-continent était plutôt parvenue à maîtriser auparavant l’épidémie, Melbourne connaît depuis mi-juin une résurgence de cas. Cette nouvelle vague a été imputée à des manquements aux règles dans les hôtels où les voyageurs revenant de l’étranger effectuaient leur quarantaine.

L’Australie, qui compte 25 millions d’habitants, a enregistré plus de 16 000 cas de coronavirus et 189 décès.