La dépréciation de l'Escape est plus importante que celle de ses rivaux japonais (CR-V et RAV4), et les modèles 2001 et 2002 sont probablement les moins fiables de cette première génération. Par ailleurs, si vous hésitez entre un Escape et un Tribute, sachez que la valeur marchande du Ford est légèrement moins élevée.

Jean-François Guay COLLABORATION SPéCIALE

La dépréciation de l'Escape est plus importante que celle de ses rivaux japonais (CR-V et RAV4), et les modèles 2001 et 2002 sont probablement les moins fiables de cette première génération. Par ailleurs, si vous hésitez entre un Escape et un Tribute, sachez que la valeur marchande du Ford est légèrement moins élevée.

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Le grand nombre d'Escape sur nos routes n'est pas étranger à cette perception de déjà vu. En effet, ces dernières années, le VUS compact de Ford a été le plus vendu de sa catégorie au pays.

La popularité de l'Escape contraste avec ses débuts laborieux: divers problèmes de fiabilité et de nombreuses campagnes de rappel ont miné la confiance des consommateurs, qui préféraient alors se procurer un VUS japonais.

Une amélioration de la qualité d'assemblage, en 2002 et 2003, a permis à l'Escape de redorer son blason et de redresser la situation. Ce qui était indispensable pour que le modèle Hybrid puisse faire une percée. En effet, il aurait été suicidaire de mettre en marché un véhicule aussi révolutionnaire si la qualité de fabrication n'avait pas été au rendez-vous.

L'engouement pour l'Escape reposait également sur ses nombreuses variantes. Alors que les anciens CR-V et RAV4 étaient offerts uniquement avec un moteur à quatre cylindres et un rouage intégral, il était possible de se procurer un Escape à deux ou quatre roues motrices propulsé par un quatre-cylindres ou un V6. En 2003 et 2004, le quatre-cylindres de 2 litres (127 chevaux) n'était offert que sur les modèles à deux roues motrices. Toutefois, en 2001 et 2002, il était possible de commander un Escape à moteur quatre cylindres et quatre roues motrices.

Toutefois, ce tandem n'était pas recommandé à cause de l'effort qu'exigeait le rouage intégral d'un moteur aussi anémique. Cependant, le lancement d'un quatre-cylindres de 2,3 litres (153 chevaux) en 2005 a permis de réinscrire ce tandem dans le catalogue des commandes de Ford.

Pour le remorquage ou pour rouler en région montagneuse, le V6 de 3 litres représente un meilleur choix. Fort de 200 chevaux, il permet de tirer 1588 kilos, alors que les anciens CR-V et RAV4 devaient se limiter à 688 kilos. Si le quatre-cylindres pouvait être associé à une boîte manuelle à cinq vitesses ou une automatique à quatre rapports, seule cette dernière était jumelée au V6.