Il y a un peu plus de 110 ans de cela, la Jamais Contente était le premier véhicule motorisé à atteindre la vitesse époustouflante de... 100 km/h. À l'époque, on a cru à l'avènement de l'électricité dans les transports terrestres. Après tout, le tramway ne tenait qu'à un fil... Ou presque. Cette année, la Nissan Leaf est la première voiture 100% électrique à être commercialisée à l'échelle mondiale. L'histoire est-elle en train de bégayer ?

Sébastien Templier LA PRESSE

> Vers 1830

On doit à un Écossais dénommé Robert Anderson le tout premier prototype de véhicule électrique, conçu à partir d'une calèche.

>1834

L'Américain Thomas Davenport conçoit un moteur électromagnétique considéré comme étant à la base de tous les moteurs électriques modernes.

>1859

Le Français Gaston Planté invente la batterie au plomb-acide rechargeable.

>1881

Le Français Gustave Trouvé présente une automobile électrique à l'Exposition internationale d'électricité de Paris.

>1884

Le Britannique Thomas Parker affirme être l'auteur de la toute première voiture électrique.

>1897

Les premiers taxis électriques circulent à New York.

Photo Wikipedia Commons

Thomas Davenport.

Photo Wikipedia Commons

Gaston Planté.

>1899

La Jamais Contente du Belge Camille Jenatzy atteint la vitesse exacte de 105,88 km/h. Ses batteries représentent la moitié de son poids, 750 kg.

>1908

La Ford T est lancée, symbole de l'essence bon marché, de la démocratisation du véhicule thermique et des progrès du moteur à explosion.

Photo Wikipedia Commons

La Jamais Contente a atteint la vitesse exacte de 105,88 km/h.

>1910-1920

Depuis le milieu des années 1910, on ne fait plus de progrès notoires sur la voiture électrique, notamment en matière d'autonomie et de puissance. Pendant la première Guerre mondiale, le camion à essence s'avère plus pratique pour ravitailler les troupes sur le front.

>1930

La voiture électrique est abandonnée dans le monde pour les 40 prochaines années.

Photo archives La Presse

Pendant la première Guerre mondiale, le camion à essence s'avère plus pratique pour ravitailler les troupes sur le front.

>1973

En France, Renault transforme sa petite R5 en une voiture électrique. Elle ne sera jamais commercialisée.

>1974

Le constructeur américain Vanguard-Sebring présente la CitiCar. Vitesse de pointe: 48 km/h. Autonomie: 64 km.

>1990

La Californie adopte le Zero Emission Vehicle Act. Chaque constructeur doit d'ici 1998 compter 2% de véhicules verts dans ses ventes pour être autorisé à commercialiser ses autres voitures dans l'État.

Photo fournie par Renault

La Renault 5.

>1990

Le PDG de General Motors, Roger Smith, présente un prototype électrique appelée Impact et veut voir la voiture électrique commercialisée.

>1992

En France, Renault test la Zoom, une «micro-citadine» électrique. Et fait de sa Clio une voiture électrique trois ans plus tard. Sans suite.

>1994

Nissan fait de son Avenir une version électrique, principalement destinée à des compagnies d'électricité en Europe et en Asie.

Photo AP

Le PDG de GM en 1990, Roger Smith.

>1996

General Motors se lance dans la production de l'EV1, première voiture electrique de série de l'ère moderne. C'est un véhicule deux places offert en location à 800 personnes.

>1997

Le Toyota RAV4 électrique fait son apparition pour la première fois en réponse à la loi californienne. Son autonomie varie de 128 à 177 kilomètres. Entre l'année-modèle 1998 et l'année-modèle 2003, 1484 exemplaires sont vendus ou loués aux États-Unis.

>2001

GM abandonne le programme EV1, officiellement insuffisamment rentable.

>2003

Sous la pression des grands constructeurs automobiles, la Californie retire sa loi du Zero Emission Vehicle.

Photo fournie par GM

L'EV1 de GM.

>2008

Nissan teste un prototype de véhicule 100% électrique. Un an plus tard, il présente la Leaf.

>2008

Une compagnie californienne, Tesla, commercialise un roadster 100% électrique revendiquant 340 km d'autonomie.

>2010

Nissan lance aux États-Unis sa Leaf, 100% électrique, alors que GM sort la Chevrolet Volt, une hybride à autonomie prolongée.

>2012

Sont annoncées sur le marché nord-américain, les Mitsubishi i-Miev, Ford Focus, Toyota RAV4, Tesla Model S, Honda Fit et Smart ForTwo.

Photo fournie par Tesla Motors

La Tesla Roadster.

Photo Éric LeFrançois, collaboration spéciale

La Nissan Leaf.