La Volt et la Leaf, première voiture 100% électrique à être commercialisée à l'échelle mondiale, font leur apparition sur nos routes. Les têtes se tournent à leurs passages. Une révolution est en cours, mais en quoi cela consiste vraiment? Voici les principaux éléments qui distinguent l'auto électrique de sa cousine hybride et de leur aïeule à essence.

Sébastien Templier LA PRESSE

VÉHICULE ÉLECTRIQUE

Véhicule mû par un ou plusieurs moteurs électriques. La source de courant électrique est soit une batterie (rechargée régulièrement), soit une pile à hydrogène.

VÉHICULE HYBRIDE

Véhicule qui utilise deux sources d'énergie pour se mouvoir. Un moteur thermique est généralement associé à un seul moteur électrique. Il y a trois modes d'hybridation:

> Parallèle (exemple: Honda Insight): Les deux moteurs sont reliés aux roues motrices. Le moteur électrique assiste le moteur thermique lors des accélérations, mais il ne propulse jamais seul la voiture.

> Série (exemple: Chevrolet Volt): Seul le moteur électrique entraîne les roues, le moteur thermique (non relié aux roues) fait fonctionner une génératrice qui alimente le moteur électrique.

> Série-parallèle (exemple: Toyota Prius): Les deux moteurs sont reliés aux roues motrices, mais ils peuvent fonctionner indépendamment l'un de l'autre. Cela permet de donner un répit au moteur à essence.

VÉHICULE HYBRIDE BRANCHABLE (ou rechargeable sur secteur)

Véhicule hybride qui peut se recharger sur le réseau électrique et qui est capable de fonctionner en mode tout électrique sur de petites distances inférieures à plus ou moins 25 km. Une version branchable de la Toyota Prius sera l'an prochain sur le marché.D'UNE VOITURE À L'AUTRE

D'une source d'énergie à l'autre, la voiture passe d'un groupe moto-propulseur à un autre. Voici ce qui distingue principalement une voiture électrique d'une voiture à essence.

> Pour voir ce que l'on retire de la voiture à essence, cliquez ici.

> Pour voir ce qui compose la voiture électrique, cliquez ici.

UN MEILLEUR RENDEMENT, MÉCANIQUE ET ÉNERGÉTIQUE

Le moteur électrique a un avantage énorme sur son concurrent thermique: son rendement énergétique ou, pourrait-on dire, la très faible déperdition d'énergie. Ainsi, selon le type de moteur électrique, 80% à 95% de l'énergie électrique se rend de la batterie aux roues avant. Le rendement d'un moteur thermique à essence varie quant à lui de 30% à 45%. Le premier bénéficie de la simplicité de la transformation du courant électrique en force mécanique. Le second pâtit des frottements dans les engrenages et des pertes de chaleur lors de la combustion.

La simplicité du moteur électrique nécessitera moins d'entretien régulier que pour un moteur à essence. La facture des frais annuels serait de 30% à 40% moindre. Le risque de panne serait un tiers moins élevé.

Par ailleurs, recharger un véhicule électrique coûte environ 10 fois moins cher qu'un plein d'essence, affirment de concert les constructeurs et les autorités gouvernementales. La recharge complète d'une voiture comme la petite citadine i-MiEV de Mitsubishi reviendrait à 1$ pour environ 120 km d'autonomie, au tarif résidentiel au Québec. Nissan affirme que pour sa Leaf à l'autonomie de 160 km, la recharge complète coûtera environ 2,25$, au tarif moyen canadien de 0,09$/kWh.

Hydro-Québec estime à environ 220$ par année le coût de recharge électrique pour la i-MiEV si elle parcourt annuellement 18 000 km. Pour la Nissan Leaf, ce serait légèrement supérieur à 250$.

À titre de comparaison, si l'on se réfère à une consommation d'essence moyenne au Québec de 9L/100 km, à 1,30$ le litre, pour 18 000 km parcourus par an, la facture est de 2100$.

LES RUDIMENTS DE L'ÉLECTRICITÉ

Énergie

> Mesure: watt-heure (Wh), kilowatt-heure (kWh), térawatt-heure (TWh - équivaut à 10 Wh)

> Définition: énergie consommée par un appareil d'une puissance de 1 watt pendant 1 heure. Une ampoule d'une puissance de 20 W allumée pendant une heure consomme 20 Wh.

> Application: définit la quantité maximale d'énergie emmagasinée dans la batterie d'un véhicule électrique ou hybride. La batterie de la Nissan Leaf est par exemple de 24 kWh. Celle de la Tesla Roadster peut contenir deux fois plus d'énergie, soit 53 kWh.

Puissance

> Mesure: watt (W), kilowatt (kW)

> Définition: unité de puissance d'un système électrique, par exemple un moteur, débitant une intensité de 1 ampère sous une tension de 1 volt.

> Application: équivaut à la capacité de la batterie à libérer du courant le plus rapidement possible. La puissance de la Mitsubishi i-MiEV est de 49 kW.

Tension

> Mesure: volt (V)

> Définition: la tension électrique est la circulation du champ électrique le long d'un circuit.

> Application: plus cette tension est importante, plus la recharge de la voiture sera rapide. À haute tension - plus de 400 volts -, les voitures électriques peuvent être rechargées à 80% en 30 minutes environ. Sur du 110 volts, cela peut prendre de 15 à 20 heures.

Intensité

> Mesure: ampère (A)

> Définition: l'intensité d'un courant électrique peut être comparée au débit d'eau à la sortie d'un tuyau d'arrosage.

> Application: si l'on prend la Nissan Leaf pour exemple, il faudra 15 ampères pour la recharger à 120 V et 40 ampères pour la recharger à 220 V.

LES VOITURES ÉLECTRIQUES À VENIR AU CANADA

Audi R8 E-tron (en 2013-2014)

Fisker Karma* (en 2012)

Ford Focus Electric (en 2013)

Honda Fit Electric (en 2013)

Infiniti EV** (en 2013-2014)

Mitsubishi EVO XI (probable en 2013-2014)

Mitsubishi i-MiEV (en 2011-2012)

Nissan Leaf (en 2011-2012)

Smart fortwo Electric (en 2013-2014)

Toyota RV4 Electric (en 2012-2013)

*Aucun concessionnaire au Québec

**Dérivé de la Nissan Leaf