(Mexico) Dans le paddock de la Formule 1, l’écurie Ferrari est considérée comme la favorite pour le Grand Prix du Mexique.

Jim Vertuno Associated Press

Le défi consistera à le transposer en victoire tout en évitant un autre duel entre ses deux pilotes.

Ferrari est l’équipe à battre depuis la pause estivale avec trois victoires. Ses voitures ont occupé la position de tête lors des cinq dernières courses.

Une rivalité à gérer

La question n’est donc plus de savoir si Ferrari a finalement devancé Mercedes en piste, mais si l’équipe peut gérer la relation entre les pilotes Sebastian Vettel et Charles Leclerc d’ici la fin de la saison, tout en envisageant 2020.

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Charles Leclerc et Sebastian Vettel lors de la conférence de presse des pilotes, le 5 septembre, avant le GP d'Italie.

Car il y a eu quelques frictions.

Vettel, âgé de 32 ans, quadruple champion, est le leader de facto depuis son arrivée chez Ferrari en 2015. Mais son association avec l’équipe italienne a été marquée par des revers dans ses bagarres pour le championnat avec son rival chez Mercedes, Lewis Hamilton, en 2017 et 2018. Hamilton est une nouvelle fois sur le point de remporter le championnat, soit à Mexico ou la semaine prochaine au Grand Prix des États-Unis.

Étonnant Charles Leclerc, un défi pour Vettel

Leclerc, une étoile montante de 22 ans, a bouleversé l’équilibre de l’équipe. Il a remporté ses deux premières victoires en carrière lors de courses consécutives en Belgique et en Italie et pourrait peut-être en compter plus.

Les deux pilotes se sont affrontés en Russie lorsque Vettel est rapidement passé en tête en profitant de l’aspiration de Leclerc au départ, ce qui faisait partie d’une stratégie d’équipe. Mais Vettel a ensuite ignoré les consignes de l’équipe lui demandant de rendre sa position à son coéquipier. Cela a donné lieu à un changement de stratégie d’arrêt aux puits et Hamilton a fini par remporter la victoire après une défaillance de la voiture de Vettel.

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Sebastian Vettel (à g.), parti 2e derrière Charles Leclerc en pôle position, avait pris la tête au départ du GP de Russie en en profitant de l’aspiration de l'autre Ferrari.

Leclerc a dû répondre cette semaine à plusieurs questions sur la dynamique d’équipe dans les garages de Ferrari et ses relations avec Vettel.

Il respecte son aîné, mais réclame un traitement égal

« Bien sûr que je le respecte, a réagi Leclerc. Tout ce qu’il a accompli dans le sport a été absolument incroyable. En grandissant, en regardant la Formule 1, je l’ai admiré dans l’espoir de le rejoindre un jour. Se battre avec lui est spécial. »

Leclerc estime toutefois qu’il a mérité un traitement égal au sein de l’équipe.

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Charles Leclerc a bouleversé la dynamique d'équipe chez Ferrari en étant souvent plus rapide que le pilote No 1 de l'écurie, Sebastien Vettel. Ci-haut, Leclerc célébrant sa victoire au GP d'Italie le 8 septembre 2019.

« Je pense que j’ai été rapide lors de certaines courses et que j’ai montré ce dont j’étais capable. Maintenant, c’est à la direction de décider », a ajouté Leclerc.

Leur patron ne s'en plaint pas

Le directeur de l’écurie Ferrari, Mattia Binotto, a précisé que miser sur deux pilotes gagnants était un luxe et non un problème.

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Le patron chez Ferrari, Mattia Binotto, dit que miser sur deux pilotes gagnants est un luxe, pas un problème.

« Ils visent un seul objectif, celui de gagner, a dit Binotto. Je pense que ce qui est le plus important, c’est qu’au moins entre nous, nous avons la transparence et l’impartialité et je pense que c’est la clé. »

À la suite de son impressionnante montée en puissance depuis la pause estivale, Ferrari commence à songer à 2020 et entend défier Mercedes pour le championnat la saison prochaine, une victoire qui lui échappe depuis 2007. Ferrari voudra éviter le genre de tension qui a régné chez Mercedes lorsque Lewis Hamilton et Nico Rosberg se sont disputé le titre en 2015 et 2016.

Deux ans de haine chez Mercedes

La rivalité entre Hamilton et Rosberg a rongé l’équipe pendant deux ans et a débouché sur des accrochages en piste et des querelles après les courses. Rosberg a brusquement pris sa retraite après avoir remporté le championnat en 2016 et Mercedes a mis sous contrat Valtteri Bottas, qui joue un rôle de second à Hamilton.

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Cette photo a été prise le jour où Nico Rosberg a été sacré champion du monde de F1, le 27 novembre 2016, après le GP d'Abou Dhabi. Elle résume bien sa relation avec son coéquipier, Lewis Hamilton, après deux ans de rivalité.

Leclerc soutient que tout va bien chez Ferrari.

« La dynamique de l’équipe est très bonne en ce moment », a affirmé Leclerc.

L’ambiance pourrait être mise à l’épreuve dès le premier virage dimanche si Leclerc et Vettel prennent le départ de la première ligne et que de nouvelles consignes d’équipe sont émises.

Vettel a prévenu que les deux premières places sur la grille ne sont pas garanties. Car l’Autodrome Hermanos Rodriguez ne se limite pas à une longue ligne droite qui mène au premier virage. Il faut également négocier des virages lents sur l’une des pistes les plus courtes de la saison.

Comme au sein de l’équipe, il s’agit de trouver le bon équilibre.