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James Moore, un ministre qui connaît peu le Québec

Le ministre du Patrimoine James Moore... (Photo: Robert Mailloux, La Presse)

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Le ministre du Patrimoine James Moore

Photo: Robert Mailloux, La Presse

(Ottawa) En poste depuis plus d'un mois, le ministre du Patrimoine James Moore admet sans gêne et en toute humilité avoir une bien piètre connaissance de la culture québécoise. Conscient qu'il aura fort à faire pour rebâtir les ponts avec le milieu des arts, le nouveau venu se dit prêt à retrousser les manches pour améliorer les relations entre conservateurs et artistes. La Presse l'a rencontré hier dans son bureau d'Ottawa.

«Je fais de mon mieux chaque jour pour comprendre les besoins des artistes du Québec. Mais comprenez-moi, je suis un anglo de Colombie-Britannique. Je ne suis pas un expert.»

 

Voilà la réponse franche et directe de James Moore à la délicate question: «Connaissez-vous bien la culture québécoise?» Le ministre, on le comprend rapidement, ne s'est pas précipité au cinéma pour voir des films comme Babine, Un été sans point ni coup sûr ou encore C'est pas moi je le jure, des longs métrages québécois parus récemment.

Dans son vaste et lumineux bureau de la colline parlementaire, assis confortablement dans un fauteuil installé près d'un immense drapeau canadien et d'une grande bibliothèque, le ministre prend le temps d'expliquer calmement, dans la langue de Molière, son point de vue par rapport aux décisions impopulaires prises par les troupes conservatrices dans le domaine des arts.

S'il se dit conscient du mécontentement qui règne au Québec à la suite des compressions de 45 millions que les conservateurs ont effectuées en culture, M. Moore, âgé d'à peine 32 ans, lance un message clair: les programmes abolis étaient inefficaces.

«Ces programmes qui existaient dans le passé, je ne vais pas les remettre en place tels quels, dit-il tout en prenant fièrement une gorgée de son Venti Mocha grand format, acheté au Starbucks du coin. C'est clair que ce n'était pas efficace, ce n'était pas dans l'intérêt des artistes.»

Et va-t-il renouveler le Fonds canadien de télévision (FCT) qui viendra à échéance le 31 mars 2009, dans lequel le gouvernement fédéral verse environ 120 millions? Le ministre, également député de la circonscription de Port Moody-Westwood-Port Coquitlam en Colombie-Britannique, assure qu'il «n'a pas l'intention d'éliminer le FCT».

La patience est de mise

Compressions obligent, les représentants du milieu culturel québécois souhaitent ardemment rencontrer le grand patron de Patrimoine Canada. Au lendemain de la prestation de serment du ministre Moore, l'Union des artistes (UDA), l'Institut national de l'image et du son (INIS), le Conseil québécois du théâtre et bien d'autres organismes ont manifesté le désir de s'asseoir avec lui pour discuter de leurs besoins et de leurs inquiétudes.

«Pour ceux et celles qui ont des préoccupations par rapport à ce qui est arrivé dans le passé, dit-il tout en croisant les mains devant lui, ce que je veux c'est travailler avec eux pour trouver les meilleures solutions pour notre communauté artistique et culturelle.»

Impossible toutefois de savoir si les principaux intéressés pourront discuter avec M. Moore au début de l'année 2009.

«Je vais le faire aussitôt que possible. C'est tout ce que je peux vous dire pour le moment.» Par ailleurs, son manque de connaissances de la culture québécoise ne l'empêchera pas d'être à l'écoute du milieu des arts de la Belle Province, assure l'homme à la carrure imposante.

«Je ne veux pas donner l'impression à la communauté culturelle et artistique du Québec que je pense que j'ai toutes les réponses à leurs besoins, souligne-t-il. Je veux travailler avec eux, pas imposer mes idées.»

Et quelques secondes avant l'ultime poignée de main qui sonne la fin de l'entrevue, James Moore lance un ultime message: «J'ai de grandes ambitions pour construire des ponts avec les organismes qui ont des vrais besoins et qui veulent enrichir notre pays culturellement.»

Le message est lancé.

 

QUIZ James Moore et la culture québécoise

James Moore occupe le poste de ministre du Patrimoine depuis plus d'un mois. Afin de tester ses connaissances en matière de culture québécoise, La Presse lui a demandé de se soumettre à un petit jeu questionnaire.

Q Le dernier film québécois que vous avez vu?

R «Un film québécois que j'ai vu..., répond-il d'emblée en hésitant. J'ai vu Les filles du roi (Anne Claire Poirier, 1974), il y a un mois.»

Q Le dernier livre québécois que vous avez lu?

R «J'ai lu les mémoires de Jean Chrétien en français. Pour moi, un anglo de la Colombie-Britannique, parler en français, lire en français, c'est quelque chose qui est important.»

Q Quel disque québécois avez-vous écouté récemment?

R «En fait c'est un mélange d'artistes québécois. J'aime la musique baroque et un organisme m'a donné un disque de musique baroque d'artistes francophones.»

Q Écoutez-vous des émissions de télé québécoises?

R «La plupart du temps, ce sont des nouvelles. J'ai des émissions de RDI sur mon iPod que j'écoute quand je prends l'avion. Et parfois j'écoute Tout le monde en parle.»

 




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