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Un million pour des bourses et les entrepreneurs

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De gauche à droite : Christophe Guy, Diane de Champlain, Serge Gendron, Normand-A. Brais, Michèle Thibodeau-DeGuire, John Parisella.

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La Presse

Dans le cadre de la Grande campagne de financement Campus Montréal, qui réunit HEC Montréal, Polytechnique Montréal et l'Université de Montréal dans un appel conjoint à la philanthropie, l'entrepreneur Serge Gendron, président du Groupe AGF, a confirmé le 28 mai un don d'un million de dollars destiné à promouvoir l'excellence et l'entrepreneuriat.

Cette contribution permettra la création du Fonds Serge Gendron d'une valeur de 600 000 $ destiné à financer des bourses d'excellence à des étudiants de Polytechnique inscrits à la maîtrise en génie civil. La seconde partie de la donation, soit 400 000 $, sera versé au Centre d'entrepreneuriat Poly-UdeM pour soutenir la promotion de vocations entrepreneuriales auprès des étudiants et faire émerger des projets d'entreprises qui reposent sur des innovations technologiques ayant un fort potentiel de commercialisation.

Le Centre d'entrepreneuriat Poly-UdeM vient de lancer le Profil Technopreneur. Dans le cadre de cette initiative, les étudiants seront accompagnés, en équipe, dans une démarche de démarrage d'entreprises technologiques issues d'innovations développées sur le campus. Le but est de développer des compétences entrepreneuriales auprès de nos étudiants. Les étudiants du Profil bénéficieront, pendant deux trimestres, d'un encadrement par des experts et des mentors. Le Centre offrira aux étudiants admissibles des bourses individuelles pouvant aller jusqu'à 15 000 $ et le Profil couvrira une partie des frais de projets. La première vague de projets d'affaires sera présentée lors d'un Démo Day en mai 2015.

« Les sociétés qui sont les plus prospères sont aussi celles qui entreprennent le plus et la formation d'ingénieur est celle qui prépare le mieux à vivre l'entreprise; si je peux nourrir un tant soit peu ce mouvement d'avenir, j'en serai très heureux », a déclaré Serge Gendron. Ingénieur et diplômé de Polytechnique Montréal, M. Gendron est lui-même un entrepreneur à succès. Au début des années 80, il a pris les rênes de l'entreprise familiale alors en difficulté. Le Groupe AGF, fabricant et installateur d'acier d'armature, compte aujourd'hui plus de 2 000 employés dans 17 usines et mène ses projets à travers le monde.

« Nous sommes très reconnaissants de ce don, exceptionnel par son envergure et visionnaire par sa nature, puisqu'il soutient à la fois les meilleurs étudiants et les meilleurs projets », a dit Christophe Guy. Le directeur général de Polytechnique Montréal a d'ailleurs rappelé que M. Gendron a toujours été très actif dans le réseau des diplômés de Polytechnique Montréal, ayant notamment contribué à la réalisation de nombreux projets et assumé la présidence de la Fondation de Polytechnique.

Pour Michel Patry, directeur de HEC Montréal, ce don est un fort encouragement : « Pour réussir en entreprise, il faut beaucoup de connaissances et une solide expertise en gestion, mais il faut surtout des exemples de succès, des modèles et M. Gendron en est tout un! » De son côté, le recteur de l'Université de Montréal, M. Guy Breton, a salué ce geste qui cadre bien avec l'esprit de la Grande campagne Campus Montréal : « Notre campagne vise une mobilisation sans précédent de la communauté autour de la cause de l'enseignement et de la recherche dans tous les domaines du savoir. Par son don généreux, M. Gendron démontre de belle façon son appartenance à la grande communauté des diplômés de notre université. »

En reconnaissance de ce don exceptionnel et de cette implication soutenue auprès de Polytechnique Montréal, le laboratoire de géométronique de l'institution sera renommé « Laboratoire Laurent-Gendron » en l'honneur du père de Serge Gendron, fondateur de l'entreprise qu'il dirige aujourd'hui, pionnier de l'entrepreneuriat québécois francophone et lui-même diplômé de Polytechnique Montréal en 1948.

Était également présents Normand-A. Brais, président du conseil d'administration de la Fondation de Polytechnique, Diane de Champlain, présidente-directrice générale de la Fondation de Polytechnique, et Michèle Thibodeau-DeGuire, présidente du conseil d'administration de Polytechnique Montréal.

Campus Montréal est l'appellation parapluie réunissant HEC Montréal, Polytechnique Montréal et l'Université de Montréal dans une campagne de financement conjointe. Ces trois institutions représentent le plus important complexe universitaire francophone au monde et le premier pôle de recherche universitaire au Canada. La grande campagne de financement Campus Montréal est dirigée par John Parisella, qui en est le directeur exécutif. Elle est coprésidée par Louise Arbour et Hélène Desmarais et par Geoffrey Molson, Michael Sabia et Thierry Vandal.




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