La professeure du département de psychologie Mélina Rivard, cotitulaire de la Chaire de déficience intellectuelle et troubles du comportement (DITC), figure parmi les lauréats des prix 2022 de la prestigieuse American Association on Intellectual and Developmental Disabilities (AAIDD).

Publié le 26 janvier
La Presse

Elle a obtenu le Early Career Award, qui reconnaît la contribution exceptionnelle de personnes en début de carrière au domaine de la déficience intellectuelle et des autres troubles du développement. Basée aux États-Unis, l’AAIDD compte des membres dans 55 pays.

Mélina Rivard a développé une expertise dans l’intervention auprès des enfants ayant une déficience intellectuelle, un trouble du spectre de l’autisme ou un autre trouble du développement. Attentive aux besoins des parents et des intervenants, elle a mis sur pied un programme de recherche pour évaluer et améliorer la trajectoire de services reçus par les familles, des premiers soupçons d’un trouble jusqu’à l’entrée à l’école.

Ses travaux ont mené à des avancées méthodologiques et pratiques importantes, notamment avec le développement et la validation du questionnaire Évaluation de la trajectoire en autisme par les parents. Son expertise est reconnue et recherchée dans le réseau de la santé et des services sociaux, comme en témoigne sa participation à différents comités du ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec.

Jeune chercheuse prolifique, Mélanie Rivard a publié 54 articles dans des revues avec comités de pairs et sept monographies et chapitres de livres. Elle a présenté près de 200 communications dans des conférences locales, nationales et internationales. La professeure a obtenu près de cinq millions de dollars en subvention, dont 3,6 millions pour des projets dont elle est la chercheuse principale. Elle dirige présentement plusieurs projets d’envergure, en partenariat avec des milieux de pratique. Un de ces projets permettra d’évaluer à grande échelle un programme visant à diminuer les comportements problématiques chez les jeunes enfants ayant un trouble du développement.

Le prix Early Career lui sera remis lors du prochain congrès annuel de l’AAIDD, qui se tiendra en juin 2022 à Jacksonville, en Floride.