(Washington) Le secrétaire au Trésor américain a affirmé mercredi qu’il ferait « cette semaine » une nouvelle recommandation au président Donald Trump sur le sort du réseau social TikTok, que Washington soupçonne d’entretenir des liens trop étroits avec la Chine.

Christophe VOGT et Sebastian SMITH
Agence France-Presse

« TikTok fait l’objet d’une enquête du CFIUS », l’agence chargée de s’assurer que les investissements étrangers ne présentent pas de risque pour la sécurité nationale, a déclaré Steven Mnuchin depuis la Maison-Blanche. « Nous ferons une recommandation au président cette semaine », a-t-il ajouté.  

TikTok appartient au groupe chinois ByteDance et compte près d’un milliard d’utilisateurs dans le monde.  

« Nous nous penchons sur TikTok et nous songeons à prendre une décision », a déclaré pour sa part Donald Trump, qui avait déjà évoqué la possibilité de purement et simplement bannir le réseau social, dont le format – des vidéos musicales courtes – est extrêmement populaire auprès d’un public jeune.

Mais des solutions moins radicales sont aussi à l’étude, y compris une vente à un groupe d’investisseurs américains, selon les récentes déclarations d’un proche conseiller de Donald Trump, Larry Kudlow.

« Je pense que TikTok va quitter le holding qui est chinois (ByteDance Ndlr) et opérer comme entreprise indépendante », avait-il déclaré il y a deux semaines.

Il n’a pas voulu dire si quelqu’un était sur les rangs pour ce rachat éventuel de TikTok, mais avait estimé que « ce serait une bien meilleure solution que l’interdiction ».

Mais sur ce dossier, comme sur beaucoup d’autres, la Maison-Blanche semble divisée. Un autre proche conseiller de Donald Trump, Peter Navarro, adversaire farouche de la Chine et artisan de la guerre commerciale déclenchée contre Pékin, s’était montré favorable à une action plus forte.  

Il avait accusé TikTok – et une autre application WeChat – d’envoyer toutes les données « vers des serveurs en Chine, directement chez les militaires chinois, le Parti communiste chinois, et les agences (officielles) qui veulent voler notre propriété intellectuelle ».

Pas de lien avec Pékin

TikTok a souvent dû se défendre de ses liens avec la Chine, où sa maison mère possède une application similaire, sous un autre nom. Elle a ainsi toujours nié partager des données avec les autorités chinoises et assuré ne pas avoir l’intention d’accepter de telles requêtes.

Mercredi encore, son patron Kevin Mayer a réitéré que le groupe n’avait pas de lien avec le gouvernement chinois.  

« Nous ne sommes pas politiques, nous n’acceptons pas de publicité politique », a-t-il précisé dans une note de blogue, et d’opiner le clou : « TikTok est devenu la dernière cible (des États-Unis), mais nous ne sommes pas l’ennemi ».

TikTok cherche à montrer que le groupe est « un membre engagé et responsable de la communauté américaine », écrit M. Mayer, qui a promis plus de transparence.

« Toute l’industrie est examinée de près, et avec raison. En raison des origines chinoises de l’entreprise, nous sommes examinés d’encore plus près. Nous l’acceptons et relevons le défi », a détaillé M. Mayer.

TikTok a donc mis en place une politique en matière de transparence selon M. Mayer, qui estime que « toutes les entreprises devraient divulguer aux régulateurs leurs algorithmes, leurs politiques de modérations et leurs flux de données ».

Ailleurs dans le monde, le réseau social est aussi contesté.  

Il est ainsi banni depuis le 30 juin en Inde, où il avait été placé en tête de la liste de 59 applications chinoises bloquées par New Delhi sur son territoire pour « assurer la sécurité et la souveraineté du cyberespace indien ».

Le Pakistan voisin, pays musulman très conservateur, a, lui, lancé récemment « un ultime avertissement » à l’application de partage de vidéos TikTok afin qu’elle supprime de sa plateforme des contenus jugés « immoraux, obscènes et vulgaires ».