(San Francisco) Anthony Levandowski, un ancien ingénieur, a été inculpé mardi pour avoir volé des secrets de fabrication des voitures autonomes de Google et pour les avoirs partagés avec des concurrents rachetés par Uber, selon un communiqué du procureur fédéral du district de Californie du Nord.

Agence France-Presse

M. Levandowski, 39 ans, a travaillé chez Google où il a été l’un des membres fondateurs de l’unité du groupe chargée de développer des voitures autonomes, l’un des projets les plus ambitieux du géant de l’internet.  

Selon l’acte d’accusation, l’ingénieur, qui a travaillé sur le projet de 2009 jusqu’à sa démission en janvier 2016, a téléchargé toute une série de documents quelques mois avant son départ y compris les plans du système LiDAR (pour Light Detection And Ranging) qui est une sorte de radar où un laser remplace les ondes électromagnétiques.  

Cette technologie essentielle dans les futures voitures autonomes doit servir à mesurer les distances et détecter les obstacles. M. Levandowski était à la tête de l’unité chargée de développer ce LiDAR maison.

« Nous avons tous le droit de quitter notre travail, mais aucun d’entre nous n’a le droit de se remplir les poches en sortant. Le vol ce n’est pas de l’innovation », a lancé David Anderson, le procureur fédéral.

Selon l’acte d’inculpation, qui compte 33 chefs, M. Levandowski était en contact avec deux entreprises concurrentes de Google sur le créneau de la voiture autonome, au moment même où il s’est emparé des dossiers sensibles.

Ces deux entreprises Tyto Lidar et 280 Systems sont devenues Ottomotto et cette dernière a été rachetée par Uber en 2016. M. Lewandowski a été embauché à ce moment-là par le leader mondial de la location de voiture privée avec chauffeur.