Le ministère chinois des Chemins de fer a annoncé que la ligne à très grande vitesse reliant Pékin à Shanghai sera ouverte jeudi 30 juin, alors que l'agence officielle Chine nouvelle avait rapporté sa mise en service pour le 1er juillet.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La ligne de 1320 km, sur laquelle des essais sont effectués depuis la mi-mai, «a passé avec succès toutes les évaluations de sûreté et est pleinement qualifiée pour prendre du service», selon un communiqué du ministère diffusé jeudi soir.

Les prix des billets aller-simple entre les deux plus grandes villes de Chine seront compris entre 410 yuans (61,50 dollars canadiens) et 1750 yuans (265,4 dollars), répartis en trois classes, contre environ 1300 yuans (195,6 dollars) pour un billet d'avion en classe économique.

Le trafic attendu sur la ligne, dont la réalisation a coûté 23 milliards d'euros (32,2 milliards de dollars), est de 80 millions de passagers par an. 90 trains l'emprunteront tous les jours dans chaque sens.

La vitesse des TGV entre Shanghai et Pékin sera moindre que ce qui avait été prévu initialement.

Comme sur les autres lignes à très grande vitesse de Chine, les rames limiteront leur vitesse à 300 km/h alors qu'elles sont capables d'atteindre 350 km/h, afin de renforcer la sécurité et d'augmenter la durée de vie du matériel.

Le temps de parcours sera de 4h48 minutes pour les trains les plus rapides, contre deux heures pour l'avion, mais les aéroports sont loin des centre-villes et les passagers doivent arriver plus longtemps en avance pour les vols, sans compter les retards liés à un trafic aérien souvent perturbé.

Le réseau ferroviaire à grande vitesse de la Chine doit passer cette année de 8358 kilomètres à plus de 13 000 kilomètres en 2012 et à 16 000 kilomètres en 2020.