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Nouvelles discussions commerciales en vue avec Israël

Le premier ministre Philippe Couillard avec son homologue israélien... (photo Marc-André Gagnon, la presse canadienne)

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Le premier ministre Philippe Couillard avec son homologue israélien Benyamin Nétanyahou

photo Marc-André Gagnon, la presse canadienne

Martin Croteau
Martin Croteau

Envoyé spécial

La Presse

(Jérusalem) Le Québec amorcera de nouvelles discussions commerciales avec Israël, a indiqué Philippe Couillard, jeudi, au terme d'une rencontre très attendue avec le premier ministre Benyamin Nétanyahou.Le premier ministre a conclu une mission économique d'une semaine dans l'État hébreu par une rencontre de 40 minutes avec son homologue. Les deux hommes ont convenu d'approfondir les relations commerciales israélo-québécoises.

M. Nétanyahou s'est montré intéressé par une entente de coopération qui touchera les secteurs de l'intelligence artificielle et des mégadonnées, a indiqué M. Couillard. Un tel traité serait semblable à l'entente de 6 millions que M. Couillard a signée dimanche avec Israël en matière de recherche et d'innovation technologique.

« Spécifiquement sur l'intelligence artificielle et les mégadonnées, là-dedans on a une position de leadership mondial à Montréal et il faut vraiment qu'on aille encore plus loin, a dit M. Couillard. Israël est un partenaire de choix. »

Il est par ailleurs possible que le Québec renforce sa présence diplomatique en Israël, a indiqué M. Couillard. Il a évoqué la possibilité d'ouvrir une représentation commerciale dans le pays.

La rencontre avec M. Nétanyahou a été un ajout tardif au programme de la mission de M. Couillard. Sa tenue a seulement été confirmée jeudi dernier, et elle a été retardée de plusieurs heures jeudi en raison de l'horaire chargé du leader israélien.

Il faut dire que M. Nétanyahou a connu une semaine chargée. Il a accueilli le président américain Donald Trump, lundi.

CORDIAL

Le tête-à-tête s'est déroulé au cabinet de M. Nétanyahou, situé à l'extérieur de l'enceinte de la Knesset. Il s'est amorcé sur un ton cordial, le premier ministre demandant à M. Couillard : « Comment va mon ami Justin Trudeau ? »

Il a aussi dit, en français, « vous pouvez parler français ».

Plus tôt cette semaine, M. Couillard a indiqué que le Québec peut à sa manière contribuer au processus de paix israélo-palestinien.

Il s'est rendu à Ramallah dimanche pour rencontrer le premier ministre de l'Autorité palestinienne, Rami Hamdallah, et signer des ententes pour faciliter les échanges étudiants.

M. Couillard a discuté de la question palestinienne avec M. Nétanyahou et celui-ci se serait montré favorable à l'intervention québécoise.

« Il était heureux de voir que le Québec est intéressé à jouer un rôle dans le fait de bâtir de la capacité sur les territoires palestiniens, a dit M. Couillard. Il a même dit que c'est une bonne idée. »

Le premier ministre a également écouté le point de vue de M. Nétanyahou quant à une éventuelle reprise du processus de paix.

« Ce qu'il a répété à de nombreuses reprises, c'est que pour lui, la clé, c'est qu'il sentait qu'il y avait un changement de perception à l'endroit d'Israël dans le monde arabe en général, a relaté M. Couillard. Mais également, la clé pour lui, c'est la prospérité économique. Un peuple prospère est un peuple qui veut la paix. »




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