Le groupe agroalimentaire Danone a annoncé lundi son intention de lever environ trois milliards d'euros de fonds propres (environ 4,7 milliards de dollars CAN) au moyen d'une augmentation de capital.

ASSOCIATED PRESS

Le produit de cette augmentation de capital servira principalement à la «réduction de la dette financière nette» de Danone, a indiqué la société dans un communiqué. Il permettra également au groupe «d'accroître sa flexibilité financière et stratégique» pour «financer des acquisitions de taille petite ou moyenne».

L'augmentation de capital sera réalisée avec «maintien du droit préférentiel de souscription des actionnaires afin de leur permettre de maintenir le niveau de leur participation», souligne le groupe qui confirme également ses objectifs pour 2009.

Danone entend lancer cette opération «dans un futur proche, en fonction des conditions de marché et après obtention des autorisations internes portant sur les conditions et termes finaux de l'opération». Le démarrage de l'opération sera également soumis à l'obtention préalable d'un visa par l'Autorité des marchés financiers sur le prospectus correspondant.

Danone, qui compte 160 sites de production et environ 80 000 collaborateurs, a enregistré en 2008 un chiffre d'affaires de 15,2 milliards d'euros (24 milliards CAN), selon le communiqué, qui précise que ses produits sont présents dans plus de 120 pays.