Le géant minier britannique Anglo American a annoncé vendredi la suppression de 19 000 emplois d'ici la fin de l'année, soit environ 10% de ses effectifs mondiaux.

Mis à jour le 20 févr. 2009
AGENCE FRANCE-PRESSE

Cela sera fait dans le cadre d'un plan d'économies, après avoir vu ses bénéfices chuter de 29% l'an dernier.Dans un communiqué, le groupe a rappelé qu'il avait déjà annoncé en décembre la division par deux du montant de son programme d'investissement pour 2009, à 4,5 milliards de dollars US, au vu du retournement brutal du marché mondial des matières premières.

Les cours des métaux et autres produits ont en effet chuté ces derniers mois au fur et à mesure que l'économie planétaire s'enfonçait dans la crise.

En plus de cette réduction de ses investissements, Anglo American a ajouté qu'il comptait économiser 2 milliards par an sur ses dépenses de fonctionnement d'ici 2011, et qu'il allait réduire ses effectifs de 19 000 personnes d'ici la fin de cette année, «en ligne avec ses nouveaux plans de développement».

Ces réductions de postes seront obtenues «principalement grâce à une combinaison entre les départs naturels, la réduction des contrats temporaires et des licenciements», a-t-il précisé.

Anglo American est l'un des premiers producteurs mondiaux de matières premières, et l'un des plus diversifiés. Il produit à la fois du platine, des diamants (via sa participation de 45% dans le groupe De Beers), du charbon, des métaux de base (cuivre, zinc, nickel...) et des minéraux industriels.

Comme le rappelle le groupe, l'exercice 2008 a été très contrasté, entre un premier semestre où les cours des matières premières battaient records sur records, et un second semestre marqué par une violente dégringolade, qui a poussé de nombreuses mines dans le monde à réduire ou interrompre leur production.

Sur l'année écoulée, le chiffre d'affaires d'Anglo American est du coup ressorti en baisse de 7,6% à 32,96 milliards. Le bénéfice net part du groupe a lui chuté de 29% à 5,22 milliards.

Anglo American, qui est coté à la Bourse de Londres et sur celle de Johannesburg, en Afrique du Sud, emploie 190 000 personnes dans le monde. Il est présent dans 45 pays.