Le numéro un mondial de la distribution Wal-Mart (WMT) a annoncé jeudi un bénéfice net du groupe de 3,7 milliards de dollars au 1er trimestre, en hausse de 10% et meilleur qu'attendu grâce à de fortes ventes.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le géant de la distribution, actuellement confronté à un scandale de corruption au Mexique, a également publié un chiffre d'affaires en progression de 8,5% à 113,0 milliards de dollars.

Par action, le bénéfice net par action ressort à 1,09 cent hors éléments exceptionnels, alors que les analystes tablaient sur un bénéfice hors éléments exceptionnels par action de 1,04 dollar. Le marché tablait par ailleurs sur un chiffre d'affaires nettement inférieur à celui publié, de 100,54 milliards de dollars seulement.

Les ventes du groupe aux États-Unis, point faible du groupe, ont progressé de 5,9% sur un an 66,3 milliards de dollars.

Les activités à l'international ont augmenté de 15% à 32,1 milliards de dollars et celles de la division Sam's Club de 7,9% à 13,8 mds.

«Nous sommes très heureux que Wal-Mart ait généré des résultats et ventes à nombre de magasins comparables au-dessus des prévisions ce trimestre. Malgré un effet de change négatif, nos ventes et notre bénéfice opérationnel ont progressé sur un an», a commenté le directeur général Mike Duke, cité dans le communiqué.

Le groupe table sur un bénéfice par action à périmètre comparable de 1,13 à 1,18$. Les analystes tablaient jusqu'alors sur 1,16$.