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Lockheed Martin dit pouvoir livrer des chasseurs F-35 d'ici 18 mois

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L'entreprise américaine Lockheed Martin affirme être en mesure de livrer de nouveaux avions de chasse F-35 dans un délai maximal de 18 mois au Canada, afin qu'il puisse remplacer sa flotte vieillissante de CF-18.

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Alors que le gouvernement Trudeau jongle avec l'idée d'acheter des aéronefs Super Hornet sans appel d'offres afin d'accélérer le remplacement de la flotte vieillissante de CF-18, l'entreprise américaine Lockheed Martin affirme être en mesure de livrer au Canada de nouveaux avions de chasse F-35 dans un délai maximal de 18 mois.

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La semaine dernière, le quotidien National Post a rapporté que le gouvernement Trudeau songeait à acheter des Super Hornet pour remplacer sa flotte vieillissante de CF-18.

Photo Archives Associated Press

Un comité ministériel présidé par le ministre des Ressources naturelles Jim Carr est à mettre la dernière touche à une série d'options permettant de dénicher un nouvel avion de chasse afin de remplacer les CF-18.

Mais le ministre des Transports, Marc Garneau, qui fait partie de ce comité, a vivement critiqué dans le passé le programme de construction des F-35, notamment parce qu'il ne compte qu'un seul moteur.

Les intentions du gouvernement Trudeau de rejeter les F-35 inquiètent de plus en plus les entreprises canadiennes qui ont déjà décroché l'équivalent de 825 millions de dollars en contrats depuis le début du programme de développement des F-35.

PROMESSE ÉLECTORALE

En campagne électorale, les libéraux ont promis de ne pas acheter les avions de chasse F-35, comme souhaitait le faire le gouvernement conservateur de Stephen Harper, au motif que ces appareils étaient trop coûteux et que leur fiabilité restait à démontrer.

« Le programme du F-35 est en mesure de produire des avions de chasse de manière à répondre à tout problème de capacité qui pourrait être anticipé au Canada, affirme une source proche du dossier. Cela peut être fait dans un délai de 18 mois, dès que la commande est passée. Pour ce faire, il faut que le gouvernement tienne un appel d'offres. »

La semaine dernière, le quotidien National Post a rapporté que le gouvernement Trudeau songeait à acheter des Super Hornet afin de pallier un problème de capacité et ramener la flotte d'avions de chasse à un nombre suffisant pour répondre à la fois aux engagements du Canada envers l'OTAN et envers NORAD.

DES PERTES À PRÉVOIR ?

Le Canada fait partie du programme de développement des F-35 depuis le début. Le directeur du développement du commerce international du F-35, Steve Over, a fait savoir la semaine dernière que les contrats industriels pour construire et équiper les avions de chasse F-35 qui sont entre les mains d'entreprises canadiennes seront transférés à d'autres pays partenaires si le gouvernement Trudeau choisit d'acheter un autre type d'avion de chasse.

Selon M. Over, la valeur des contrats canadiens de construction et d'entretien pourrait totaliser 1 milliard de dollars d'ici la fin de l'année, et même atteindre plus de 10 milliards au cours de la durée de vie du F-35.

On compte d'ailleurs déjà 185 avions de chasse F-35 en service à l'heure actuelle et on s'attend à ce que la US Air Force augmente le nombre de ces appareils au sein de son organisation à l'automne.

En outre, le Danemark a annoncé la semaine dernière, au terme d'un long débat et d'une évaluation minutieuse, qu'il fera l'acquisition de 27 avions de combat F-35 afin de remplacer aussi sa flotte vieillissante de F-16. Le Danemark a d'ailleurs jugé l'avion de chasse F-35 de Lockheed Martin supérieur aux Super Hornet de Boeing et moins coûteux également.




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