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Coca-Cola annonce le départ inattendu de son PDG

Coca-Cola, qui essaie de relancer les ventes de ses boissons, a annoncé... (Photo archives AP)

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Agence France-Presse
New York

Coca-Cola, qui essaie de relancer les ventes de ses boissons, a annoncé vendredi le départ inattendu de son PDG Muhtar Kent.

Il va céder ses fonctions de directeur général à son numéro 2, James Quincey, 51 ans, à compter du 1er mai 2017, mais gardera la présidence du conseil d'administration.

«Nous sommes convaincus que James Quincey est bien préparé pour ces nouvelles responsabilités et est le bon choix pour diriger l'entreprise à l'avenir», affirme M. Kent, 64 ans, cité dans le communiqué.

Nommé directeur des opérations en août 2015, M. Quincey avait été ainsi adoubé comme le favori pour remplacer M. Kent, mais rien ne laissait entendre que la succession interviendrait aussi rapidement.

Fragilisé depuis deux ans en raison des difficultés du groupe à renouer avec sa croissance passée, M. Kent avait réussi à garder son poste grâce au soutien du milliardaire Warren Buffett, premier actionnaire de Coca-Cola.

M. Buffett lui avait en effet jusqu'ici gardé sa confiance malgré une campagne virulente du fonds activiste Wintergreen Advisers qui était allé jusqu'à demander aux autres actionnaires de s'opposer à la rémunération de 25,2 millions de dollars que devait percevoir Muhtar Kent au titre de 2015.

Pour David Winters, le patron de Wintergreen, la relance de Coca-Cola devait passer par du sang neuf.

«Muhtar (Kent) a été un excellent intendant pour les activités de Coca-Cola lors des huit dernières années (...), mais je connais James et l'apprécie et suis persuadé que l'entreprise a fait un investissement malin pour son avenir en le choisissant», a réagi M. Buffett.

Coca-Cola, un des symboles américains de la puissance douce avec McDonald's et Hollywood, essaie depuis plusieurs mois de trouver la formule magique pour relancer des ventes affectées par le dollar fort qui rogne les revenus engrangés à l'étranger (plus de 60% du chiffre d'affaires).

Le fabricant de Fanta et Sprite pâtit également du fait que de plus en plus de consommateurs associent les sodas à des maladies comme l'obésité et le diabète. À ceci s'est ajoutée la problématique sur les édulcorants contenus dans certains sodas, dont le Coke diète.

Coca-Cola a réagi en diminuant en Amérique du Nord la taille de ses bouteilles et propose davantage de petites canettes. M. Kent a surtout décidé de faire des économies en recentrant les activités sur la seule vente lucrative des sirops aux entreprises qui produisent, embouteillent et écoulent les boissons.

Il a cédé les activités d'embouteillage en Chine et en Amérique du Nord pour économiser en tout 3 milliards de dollars d'ici 2020.




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