(Washington) À deux jours de l’expiration d’aides gouvernementales permettant à des millions d’Américains d’éviter de se retrouver sur le carreau, le Congrès a envoyé jeudi à la Maison-Blanche, pour signature, le nouveau plan de soutien à l’économie menacé de veto par Donald Trump.

Luc OLINGA
Agence France-Presse

« Nous enjoignons le président à ratifier cette proposition pour qu’elle devienne loi afin d’apporter immédiatement de l’aide à des familles qui travaillent dur », a écrit sur Twitter Nancy Pelosi, la cheffe des démocrates à la Chambre des représentants.

La journée de jeudi a été marquée par de nouvelles manœuvres dont un blocage par les républicains d’un amendement visant à porter à 2000 dollars au lieu de 600 le montant des chèques devant être distribués aux personnes les plus vulnérables, comme l’avait pourtant réclamé le président sortant.

La balle est donc désormais dans le camp de ce dernier, qui a provoqué la stupeur mardi en menaçant d’opposer son veto à ce plan de quelque 900 milliards de dollars adopté la veille par le Congrès, après de longs mois de tractations marquées par des volte-face de part et d’autre.

Le président américain est ainsi particulièrement remonté contre le chèque de 600 dollars prévu pour tout individu gagnant moins de 75 000 dollars par an ou couple dont les revenus annuels ne dépassent pas 150 000 dollars.

Il estime que ces 600 dollars, approuvés par son secrétaire au Trésor, ne sont pas assez et a demandé que cette somme soit portée à 2000 dollars par adulte.

Donald Trump, qui passe les fêtes de fin d’année dans son club de Mar-a-Lago en Floride (sud-est), n’avait pas encore réagi à l’annonce de Mme Pelosi jeudi vers 15 h.  

Il est difficile de savoir si le magnat de l’immobilier va mettre sa menace de veto à exécution au vu des conséquences désastreuses qu’une absence de plan de relance aurait pour des millions d’Américains, les PME et plus particulièrement pour les secteurs de l’hôtellerie, de la restauration et du transport aérien, dont l’activité devrait une fois de plus pâtir de nouvelles restrictions aux déplacements face à l’explosion des infections de COVID-19.

Manœuvres symboliques

Le 26 décembre au soir expirent en effet les dernières aides gouvernementales adoptées au printemps dans le cadre du gigantesque plan de soutien de 2200 milliards de dollars face aux dégâts économiques causés par la pandémie.  

À cette date, quelque 12 millions d’Américains risquent de se retrouver sur le carreau et des millions d’autres qui ont du mal à payer leur loyer pourraient être expulsés de chez eux dès le 1er janvier si Donald Trump ne signait pas la proposition de loi.

Outre les aides aux ménages, le plan de soutien comporte aussi une allocation chômage de 300 dollars par semaine, des milliards de dollars de prêts pour les petites entreprises et les compagnies aériennes, des fonds pour faciliter la distribution des vaccins contre la COVID-19 et prolonge jusqu’au 31 janvier le moratoire suspendant les expulsions locatives.

Il fait partie d’un agrégat de textes législatifs comprenant le projet de loi de finances 2021.

Le financement actuel des services de l’État expire le 28 décembre, soit lundi. En d’autres termes, l’administration fédérale sera contrainte de fermer – « shutdown » – si Donald Trump mettait à exécution sa menace.

Le Congrès peut toutefois passer outre le veto présidentiel en votant à nouveau sur les textes à une écrasante majorité. C’est ce que prévoit par exemple de faire la Chambre des représentants lundi concernant le budget de la défense auquel M. Trump a opposé son veto.

En attendant, les parlementaires ont tenté sans succès jeudi d’effectuer les changements demandés par le locataire de la Maison-Blanche via des amendements au plan de relance.

Les démocrates ont par exemple essayé de faire passer une proposition visant à porter de 600 à 2000 dollars la somme devant figurer sur les chèques qui devraient être distribués aux ménages.

Mais les républicains à la Chambre des représentants ont bloqué cet amendement au cours d’une session d’urgence ayant duré à peine cinq minutes. Ladite séance a aussi été marquée par une tentative, avortée, de réévaluer les dépenses en matière de politique étrangère, une demande de M. Trump, par des soutiens du magnat de l’immobilier.

Une autre session est prévue lundi 28 décembre.

Ces dernières manœuvres sont considérées comme symboliques, d’autant que les deux partis vont se disputer le contrôle du sénat lors de deux élections spéciales prévues en Géorgie début janvier 2021.  

« Aujourd’hui à la veille de Noël, les républicains à la Chambre des représentants ont cruellement privé le peuple américain (de recevoir) 2000 dollars par adulte, une proposition soutenue par le président », a fustigé Nancy Pelosi.

Et d’ajouter : « Si le président est vraiment sérieux au sujet des versements directs de 2000 dollars, il doit demander aux républicains d’arrêter d’y faire obstruction ».