L'activité dans les services aux États-Unis a légèrement ralenti en mars, et un peu plus que ne s'y attendaient les analystes, selon l'indice des directeurs d'achats publié mercredi par l'association professionnelle ISM.

AGENCE FRANCE-PRESSE

L'indice non manufacturier a reculé de 2,4 points en un mois pour s'établir à 55,2%, largement au-dessus de la limite de 50% délimitant la frontière entre contraction et progression de l'activité. Les analystes s'attendaient aussi à une baisse, mais à 57 points.

L'indice a souffert de la baisse des nouvelles commandes (-2,3 points à 58,9%) et de la production (-4,7 points à 58,9 points), des stocks (-3,5 points à 48,5%) et de l'emploi (-3,6 points à 51,6%).

Les livraisons sont toutefois en hausse (+1 point à 51,5%) comme les exportations (+5,5 points à 56,5%).

Sur les 18 secteurs couverts par l'indice, 15 se sont montrés en croissance et trois en contraction.

L'indice ISM portant sur les industries manufacturières, publié lundi, avait également montré un ralentissement en mars à 57,2%.