Le fabricant d'équipements médicaux américain Thermo Fisher Scientific est proche d'un accord pour acheter la firme de biotech Life Technologies pour 12,8 milliards de dollars, affirme dimanche le Wall Street Journal en citant une source proche du dossier.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Les deux parties étaient en discussions exclusives dimanche après-midi, et un accord ferme pourrait être signé dès dimanche ou lundi, selon cette source.

Thermo Fisher offrirait 75 dollars pour chaque action de Life Technologies. Le titre avait clôturé vendredi à 68 dollars (+1,78%).

Des porte-parole des deux entreprises n'étaient pas joignables dans l'immédiat pour un commentaire.

Life Technologies, spécialisée dans la biologie moléculaire et cellulaire, a dégagé l'an dernier un bénéfice de 431 millions de dollars, pour un chiffre d'affaires de 3,8 milliards. Le groupe avait indiqué en janvier avoir embauché des conseillers pour étudier ses options stratégiques.

Les fonds d'investissement américains KKR, Carlyle, Blackstone et celui de Singapour Temasek avaient aussi fait une offre conjointe de rachat, mais d'un montant inférieur, à 11 milliards de dollars, avaient indiqué plus tôt cette semaine des sources proches du dossier à l'AFP.