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Le ministre Paradis veut sauver l'Observatoire

(Ottawa) Le ministre des Travaux publics, Christian Paradis, a discrètement lancé une opération visant à sauver l'Observatoire du Mont-Mégantic (OMM) d'un naufrage financier.

M. Paradis, qui est le lieutenant politique de Stephen Harper au Québec, a obtenu le feu vert du premier ministre au cours des dernières heures pour trouver les sommes nécessaires afin de permettre au plus grand observatoire astronomique du Québec de conserver la totalité de la contribution fédérale annuelle de 325 000$ au cours des prochaines années, a appris La Presse hier.

 

Le ministre Paradis planche donc sur une solution aux problèmes de financement de l'OMM et compte annoncer le résultat de ses démarches au cours des prochaines semaines.

«Le ministre Paradis a obtenu carte blanche du premier ministre pour trouver une solution permanente», a confirmé hier une source gouvernementale qui a requis l'anonymat.

La semaine dernière, le Conseil de recherche en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG) a fait savoir qu'il mettait fin à la subvention de fonctionnement annuelle qu'il versait à l'OMM, soit 325 000$, à partir du 1er avril 2010. Pis encore, l'organisme, qui agit indépendamment du gouvernement fédéral, ne comptait verser que 185 250$ au cours du présent exercice financier qui prend fin le 31 mars 2010.

Pour l'OMM, la fin de cette subvention équivaut à une perte d'un tiers de son budget annuel d'environ 1 million de dollars. Environ les deux tiers de la subvention de 325 000$ du CRSNG servent à payer les salaires du personnel technique de l'OMM.

Cette décision définitive du CRSNG, qui a pris le ministre Paradis au dépourvu, a provoqué une levée de boucliers partout au Québec. À l'Assemblée nationale, le premier ministre Jean Charest s'est demandé à voix haute «sur quelle planète» vit le CRSNG pour couper ainsi les vivres à l'OMM.

Une motion a même été adoptée à l'unanimité à l'Assemblée nationale exhortant l'organisme fédéral à revenir sur sa décision.

L'OMM est le plus important observatoire astronomique de l'est de l'Amérique du Nord. Il est muni d'un télescope de 1,60 m de diamètre et est situé en plein coeur d'une réserve internationale de ciel étoilé de 5500 km2.

«Le ministre Paradis a appris cette décision en même temps que tout le monde parce que le CRSNG est un organisme indépendant. Il était évidemment surpris et choqué. Et il compte trouver une solution», a confirmé une source gouvernementale.

 




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