Les multiples possibilités d’appel, les difficultés diplomatiques et l’évolution de la conjoncture mondiale signifient que seule une petite partie des personnes qui sont arrivées au Canada en provenance des États-Unis entre les points de frontières pour demander l’asile sont expulsées si elles n’obtiennent pas le statut de réfugié.

Stephanie Levitz
La Presse canadienne

Les statistiques de l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) montrent qu’au 27 septembre, 843 personnes avaient été expulsées du Canada et que 671 autres personnes attendaient d’être renvoyées après avoir épuisé toutes leurs options pour rester au pays.

Depuis février 2017, environ 45 000 personnes ont demandé l’asile au Canada après être entrées dans le pays entre deux points de frontière officiels.

Moins de la moitié de leurs demandes d’asile ont été entendues. La Commission de l’immigration et du statut de réfugié (CISR) traite un nombre historiquement élevé de demandes et le temps d’attente pour les décisions a considérablement augmenté.

Jusqu’à présent, selon la commission, 85 % de ceux qui ont essuyé un refus à leur première demande d’asile ont contesté les décisions devant la division d’appel de la commission.

Cela signifie que les procédures d’expulsion de 6600 personnes ou plus ont été suspendues.

« Dans un grand nombre de dossiers, l’agence n’est pas en mesure d’engager des procédures de renvoi pour d’autres raisons », a déclaré la porte-parole de l’ASFC, Rebecca Purdy, dans un courriel.

Celles-ci incluent le droit pour certains demandeurs d’asile déboutés de demander de ne pas être expulsés sous prétexte qu’ils seraient exposés à un danger chez eux, et la suspension actuelle des expulsions vers Haïti — n° 2 sur la liste des pays d’où proviennent les migrants irréguliers.

Il peut également être difficile de faire en sorte que les pays délivrent les documents de voyage et d’identité aux personnes expulsées.

À titre d’exemple, un rapport interne de l’ASFC datant de 2018 signalait qu’il s’agissait d’un problème pour les demandeurs d’asile venant du Venezuela, qui est en plein bouleversement civil.

« La détérioration des relations diplomatiques peut entraîner des problèmes pour les expulsions si les ressortissants vénézuéliens ne sont pas en possession de leurs documents de voyage après la traversée (entre les points de frontière) », indique le document.

Le Canada a fermé son ambassade au Venezuela plus tôt cette année.

Tant les conservateurs que les néo-démocrates ont fait campagne pour que les élections abordent le problème des frontières en modifiant un accord avec les États-Unis qui interdit aux personnes de demander l’asile aux points d’entrée officiels entre les deux pays.

Les deux parties veulent changer la situation, mais de manière opposée : les conservateurs souhaitent interdire les demandes d’asile aux migrants irréguliers, le NPD veut les autoriser à simplement présenter leur demande aux points frontaliers réguliers.

Les libéraux ont dit avoir discuté de l’entente sur les tiers pays sûrs avec les États-Unis, mais aucun nouvel accord ne s’est concrétisé. Le parti a élargi les règles pour les revendications du statut de réfugié et, dans le budget de 2019, il a également alloué des millions de dollars à la CISR pour aider à faire face au nombre de cas.

Les conservateurs se sont également engagés à embaucher 250 agents supplémentaires de l’ASFC pour expulser ceux qui sont jugés inadmissibles dans le pays.