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Le Bixi interdit aux 120 kg et plus

À quelques jours du lancement du BIXI à New York, un tabloïd local a fait une... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, archives La Presse)

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Photo Hugo-Sébastien Aubert, archives La Presse

À quelques jours du lancement du BIXI à New York, un tabloïd local a fait une découverte troublante: ces vélos sont interdits aux usagers qui pèsent plus de 120 kg (265 lb).

Cocasse et typiquement américain? Ne riez pas, la même condition existe à Montréal.

Pratiquement inconnue, au point où les responsables du BIXI ont dû fouiller pour la retrouver, la clause 8.3 établit à 120 kg la «charge maximale» que peut supporter le vélo. Il s'agit de l'une des 65 conditions que s'engage à respecter tout usager.

«Nous ne l'avons jamais appliquée: on n'empêchera pas quelqu'un d'utiliser un vélo à cause de son poids», précise tout de go Michel Philibert, président-directeur général de la Société de vélo en libre-service, gestionnaire de BIXI.

Pas appliquée à New York

À New York, le Post a déniché quelques «futurs usagers» qui ont trouvé cette limite «insensée», particulièrement dans un pays où l'obésité atteint des proportions épidémiques. Le département des Transports new-yorkais a assuré qu'il n'appliquerait pas cette règle «de façon stricte».

La limite de 120 kg est une recommandation du fabricant Devinci, dit M. Philibert. «Elle a été déterminée par des tests intensifs.» Dans l'univers des vélos grand public, cette charge maximale est nettement plus élevée que la moyenne, note-t-il.

En cas de surcharge, ce n'est pas le cadre du vélo, mais plutôt les freins, les roues et les vitesses qui deviennent moins efficaces. Tout comme à New York, mais aussi à Boston et à Londres, ce sont des préoccupations juridiques qui poussent les responsables à inclure cette limite dans les conditions d'utilisation.

D'autres restrictions peu connues sont d'ailleurs imposées aux usagers montréalais. En enfourchant son BIXI, «l'utilisateur déclare être en mesure d'utiliser un vélo et avoir la condition physique adaptée à cette utilisation», peut-on notamment lire. Vous voulez rouler en famille? Le BIXI «est interdit à tout mineur de moins de 14 ans, accompagné ou non». Et ne pas rapporter son vélo dans un délai de 24 h peut coûter très cher: «une pénalité maximale de 1000$».




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