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Des repas halal à la garderie

Pour répondre aux besoins alimentaires de certaines cultures,... (Photo: Alain Roberge, La Presse)

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Pour répondre aux besoins alimentaires de certaines cultures, des CPE offrent des repas halal à tous les enfants sous leur responsabilité.

Photo: Alain Roberge, La Presse

Pour répondre aux interdits religieux de certaines communautés, dont les musulmans, des centres de la petite enfance servent des repas halal ou végétariens à tous les enfants.

La forte présence d'immigrants dans certains quartiers de Montréal a incité des services de garde à faire de tels choix.

Au pavillon Henri-Bourassa du CPE Ste-Gertrude, dans Montréal-Nord, un enfant sur deux est de confession musulmane. Le conseil d'administration a adopté des directives concernant l'alimentation.

«À moins d'un interdit religieux, le CPE peut offrir à tous les enfants de la nourriture halal ou kascher», peut-on lire dans le document de régie interne adopté au printemps dernier.

Selon les cas, tous les enfants mangent un repas halal, explique le directeur général du CPE, Jean-Claude Lavergne, rappelant que les catholiques, pour leur part, n'ont pas d'interdits. Ils peuvent manger tant des repas halal que kascher.

L'idée fondamentale derrière cette directive est l'intégration, explique M. Lavergne. «On ne veut pas ghettoïser aucun membre d'aucune communauté. On ne veut pas les inviter à se faire un CPE ou une garderie distincts. On veut les intégrer, on veut les côtoyer, on veut cheminer avec tous nos enfants et pour ce faire, on doit respecter les contraintes imposées par l'exercice d'une religion.»

Une question économie

Il y a quelques années, le CPE facturait 1$ supplémentaire par jour à ceux qui souhaitaient un repas halal. Depuis que le ministère de la Famille a resserré sa politique de surfacturation, ce n'est plus permis.

Depuis 2007, un repas halal est donc offert, sans frais supplémentaire, dès que 10% ou plus de la clientèle du CPE en fait la demande.

Comme on parle maintenant de 50% des enfants, il est plus économique de servir un seul repas - halal - à tous les enfants. Lorsque le porc est au menu, deux repas différents sont préparés, précise le directeur général.

Un peu plus loin, le CPE de Montréal-Nord offre pour sa part un menu exclusivement végétarien depuis 2004.

«La décision n'a pas été prise en raison des interdits religieux, mais plutôt dans une volonté de découvrir une alimentation méconnue», précise la directrice générale, Claire Kanaan. Elle reconnaît toutefois que cette directive facilite la tâche avec les enfants musulmans qui souhaitent manger halal.

Rien au ministère n'encadre les directives alimentaires liées à des interdits religieux, explique la porte-parole, Nadia Caron. Les repas doivent simplement respecter le Guide alimentaire canadien.

Une politique ministérielle interdit toute activité ayant comme objectif l'apprentissage d'une croyance, d'un dogme ou d'une religion. «Un CPE ou une garderie privée subventionnée qui offre de la viande halal ne veut pas dire nécessairement qu'il enseigne un précepte religieux», indique Mme Caron.

Très peu de plaintes

Depuis 2010, le ministère a reçu cinq plaintes de parents qui souhaitaient un accommodement raisonnable permettant à leurs enfants de manger des repas halal dans les services de garde. À l'inverse, aucune plainte n'a été formulée parce que des repas halal étaient servis.

Le sujet peut soulever les passions. L'important est d'informer la clientèle dans les cas où des repas exclusivement halal sont servis, croit Stéphane Papi, juriste et chercheur à l'Institut de recherche et d'études sur le monde arabe et musulman d'Aix-en-Provence.

«Le véritable enjeu me semble être de «gérer» la diversité culturelle en trouvant des solutions pragmatiques, juridiquement fondées, et non pas de la gommer, soit en refusant les habitudes culturelles, religieuses, en l'occurrence alimentaires, qui ne correspondent pas à celle de la majorité, ou en imposant ces habitudes à la majorité à fortiori si elle n'en est pas informée», croit M. Papi.

***

Un rite religieux

La nourriture halal respecte les directives de l'islam dictées par le Coran. Le terme halal signifie «licite, autorisé ou permis». L'abattage de la viande doit se faire selon des règles strictes. L'animal est notamment abattu dans un centre certifié halal, par un musulman qui prononce une phrase tirée de la charia au moment de l'abattage. D'autres aliments, comme le porc et les produits dérivés, l'alcool et les animaux carnivores - autres que ceux conformes à l'abattage halal -, sont interdits. La gélatine, les enzymes et les émulsifiants sont vus comme douteux.




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