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Quel guide choisir?

On a beau être à l'ère des applications numériques et des médias sociaux,... (PHOTO OLIVIER PONTBRIAND, LA PRESSE)

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PHOTO OLIVIER PONTBRIAND, LA PRESSE

On a beau être à l'ère des applications numériques et des médias sociaux, plusieurs voyageurs préfèrent encore les bons vieux guides papier. Pour les aider à choisir celui qui conviendra à leurs besoins, nous avons décidé de passer à la loupe cinq titres publiés par les maisons d'édition spécialisées en tourisme. Et comme il vaut toujours mieux comparer des pommes avec des pommes, nous avons opté pour cinq guides publiés au cours des quatre derniers mois couvrant une seule et même destination: le Portugal. Comparaison.

Le Routard: Portugal 2014, éd. Hachette, 560 p. 22,95$

> Parution: janvier 2014

Conçus pour les baroudeurs au budget serré, les guides Routard regroupent surtout des adresses d'hébergements et de restaurants bon marché. Plusieurs établissements recensés offrent des rabais ou des gratuités sur présentation du guide. Un plus quand les dollars sont comptés. Le Routard se démarque aussi par ses cartes, les plus détaillées de tous les guides analysés. Une qualité qui ne fait pas pour autant oublier le graphisme antédiluvien et terne. Voilà un guide qui pèse un poids plume dans le sac à dos, mais dont on se débarrasse sitôt le voyage terminé. Publié en France, le guide du Routard est très franco-français dans ses références. Et inutilement bavard. Tant de commentaires, mots d'esprit et apartés finissent par lasser.

(+) Les cartes: bien dessinées, avec beaucoup de rues identifiées et des adresses faciles à repérer.

(-) L'impression de traîner un poids superflu d'encre sur notre dos...

Le Guide Vert Portugal, éd. Michelin, 601 p. 24,95$

> Parution: janvier 2014

On l'oublie parfois: Michelin est d'abord et avant tout un fabricant de pneus. Ses célèbres guides, publiés en France depuis 1926, sont destinés surtout aux automobilistes. On y propose donc plusieurs itinéraires pour découvrir le pays derrière le volant. Dans les villes, des parcours piétonniers sont aussi suggérés. Le système d'étoiles mis sur pied par Michelin permet de distinguer aisément les sites «qui valent le voyage». Très utile pour planifier une première visite. Plus que les peu nombreuses (et plutôt banales) bonnes adresses où se nourrir et se loger, ce sont les abondantes informations historiques qui volent la vedette. De tous les guides, c'est de loin le plus savant. Bref, un compagnon de voyage parfait pour mieux comprendre certains sites historiques. Et un guide qu'on conserve longtemps pour pouvoir y replonger le nez.

(+) L'histoire du pays en entier ou de monuments en particulier est fort bien racontée.

(-) Peu utile pour l'organisation proprement dite.

Lonely Planet Portugal 9e édition, éd. Lonely Planet, 536 p. 29,99$

> Parution: mars 2014

D'origine australienne, les guides Lonely Planet ont toujours été appréciés des globe-trotters sac au dos, en raison des nombreuses trouvailles bon marché. Mais les voyageurs plus fortunés y trouvent plusieurs adresses intéressantes. Personne n'est en reste, ce qui explique sans doute la grande popularité de cette collection. C'est aussi dans le Lonely Planet qu'on trouve le plus d'adresses émergentes fréquentées surtout par les locaux. Le travail de mise à jour entre deux éditions semble plus complet ici qu'ailleurs. On aime particulièrement le palmarès des sites 25 incontournables et les itinéraires thématiques, qui aident à planifier le séjour. Un guide à consulter avidement avant et pendant le voyage. À noter: nous avons évalué ici la version anglaise du guide, qui vient d'arriver en librairie. La version française est attendue pour le mois de juillet.

(+) Le plus complet des guides généralistes et le plus facile à consulter.

(-) Les cartes manquent parfois de détails, notamment les noms de plusieurs rues.

Guides Voir Portugal, Madère et Açores, éd. Libre Expression, 496 p. 36,95$

> Parution: janvier 2014

Les guides qui montrent ce que les autres racontent. Tel est le credo des Guides Voir, ces ouvrages aux pages glacées abondamment illustrées. Plans aériens dessinés, vignettes photographiques et textes savamment dosés présentent les monuments de façon originale. C'est donc un guide parfait pour s'inspirer avant un départ ou pour revisiter avec les yeux une destination passée (et ce, malgré des photos souvent ternes). Pour organiser le séjour, toutefois, mieux vaut chercher ailleurs. Les adresses proposées manquent d'originalité. Les hôtels ne sont identifiés sur aucune carte. Et comme il a fallu deux ans pour publier la version française de ce guide sorti en Grande-Bretagne en 2012, on soupçonne que certaines informations sont périmées.

(+) Les dessins 3D de certains quartiers; il est facile de s'y retrouver.

(-) Un poids lourd à traîner.

Ulysse Escale à Porto 2e édition, éd. Ulysse, 160 p. 14,95$

> Parution: février 2014

La maison d'édition québécoise ne publie pas de guide pour le Portugal dans son ensemble, mais elle a lancé il y a deux ans une nouvelle collection de guides format poche destinés au nombre sans cesse grandissant de touristes urbains, dont un s'intéresse à Porto. La recette de la collection: peu d'informations historiques, juste ce qu'il faut de conseils pratiques et des itinéraires précis où se mêlent sites à ne pas rater, restaurants et cafés branchés, bars animés. Le tout clairement identifié sur une carte détaillée du secteur. Vingt-cinq hébergements - en majorité à plus de 150$ la nuitée - sont aussi suggérés. Bref, ce mini guide au graphisme dynamique suffit pour occuper un court séjour d'un jour ou d'un week-end (voire d'une semaine). Pour moins de 15$, c'est une véritable aubaine.

(+) L'essentiel d'une ville concentré en quelques pages. Difficile de faire mieux.

(-) L'absence d'un plan général de la ville pour situer les itinéraires les uns par rapport aux autres.




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