Québec en avril, une escapade abordable

Le traversier qui fait la navette entre Québec... (Photo Jean-Marie Villeneuve, archives le Soleil)

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Le traversier qui fait la navette entre Québec et Lévis est sans doute la meilleure façon de'obtenir une vue à tout casser sur Québec sans casser la tirelire.

Photo Jean-Marie Villeneuve, archives le Soleil

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(Québec) Il y a quelque chose d'étrange à gravir l'escalier Casse-Cou d'un trait, sans contourner des touristes qui s'y sont arrêtés pour prendre une photo du Petit Champlain en contrebas. Une satisfaction à traverser la rue du Trésor en moins d'une minute, parce qu'elle n'est pas remplie de vacanciers... En avril, Québec est tranquille. C'est le temps idéal pour aller y passer quelques jours, sous le soleil printanier et des températures de plus en plus clémentes. Pas besoin d'épuiser tout de suite le budget des vacances estivales. Nous vous proposons des sorties qui ne coûtent presque rien!

Beau...

Retour dans le temps au Morrin Centre

Sur le site TripAdvisor, où les utilisateurs peuvent noter et commenter tout ce qui a trait au voyage, le Morrin Center arrive au sixième rang des attraits touristiques à voir à Québec. Pourtant, dites Morrin Centre et vous avez souvent droit à un regard interrogatif. Même à Québec. Bien que discret dans le paysage touristique, le Morrin Centre est fascinant. Après un vaste programme de restauration mené par la Literary and Historical Society of Quebec, il a été ouvert au public il y a quelques années.

Au Morrin Center, c'est la bibliothèque magnifiuement préservée... (Photo Jean-Marie Villeneuve, le Soleil) - image 2.0

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Au Morrin Center, c'est la bibliothèque magnifiuement préservée qui étonne le plus les visiteurs.

Photo Jean-Marie Villeneuve, le Soleil

Le bâtiment a servi de prison dès 1813. Des cellules de cette époque ont été conservées et on y trouve encore des traces du passage des prisonniers, comme des noms et des jeux gravés sur les vieilles planches de bois du plancher. Les protagonistes de la série Unité 9 se réjouiraient de leur confort relatif en visitant le sombre endroit, où ont été emprisonnés le patriote et journaliste Étienne Parent et l'auteur des Anciens Canadiens, Philippe Aubert de Gaspé, qui y a été détenu pour une histoire de dettes.

Après cinq décennies d'existence, la prison a cédé la place au Morin College, affilié à l'Université McGill. On découvre avec intérêt le laboratoire de chimie et de physique, où trône une vieille chambre noire en bois. Mais c'est la bibliothèque magnifiquement préservée qui étonne le plus. On y trouve des livres anciens, mais également des nouveautés. Regardez attentivement le pupitre du bibliothécaire, qui a appartenu à Georges-Étienne Cartier!

Coût: gratuit pour visiter la bibliothèque, 8$ pour une visite guidée d'environ une heure (tarif adulte). Les visites reprennent le 17 mai.

www.morrin.org

Une promenade au Bois-de-Coulonge

Le parc du Bois-de-Coulonge est certes moins imposant que les plaines d'Abraham, mais les 2 km supplémentaires qu'il vous faudra marcher pour y accéder valent amplement la peine. Au fil des années, les lieux ont servi à héberger des gouverneurs généraux et des lieutenants-gouverneurs du Québec. Depuis le début des années 80, les promeneurs s'y rendent pour les vues sur le fleuve qu'il offre, mais également pour marcher au milieu d'un arboretum où des érables, entaillés au printemps, occupent près de la moitié de l'espace. Une cabane à sucre construite en 1962 trône d'ailleurs au milieu du parc! Pendant que les plus grands admireront les pommetiers en fleur et les muscaris au sol, les plus petits pourront lâcher leur fou dans l'aire de jeu du parc.

Coût: gratuit (stationnement gratuit la fin de semaine)

Une «croisière» sur le fleuve

On ne vous servira pas de vin, mais il y aura peut-être Marcel, un joueur d'accordéon qui «fait partie des meubles», pour vous divertir pendant le trajet. Le traversier qui fait la navette entre Québec et Lévis est sans doute la meilleure façon d'obtenir une vue à tout casser sur Québec sans briser sa tirelire. La durée de la sortie est d'au plus une quarantaine de minutes, mais les départs sont fréquents, de jour comme de soir.

Coût 6,50$ aller-retour

www.traversiers.gouv.qc.ca

Revoir ses classiques au Musée

Riopelle, Lemieux, Pellan, Borduas... en tout temps, des oeuvres de ces grands artistes québécois sont accessibles gratuitement, puisqu'elles font partie de la collection permanente du Musée national des beaux-arts du Québec. C'est principalement de l'art québécois qui se trouve dans la collection permanente du Musée. Une salle entière est consacrée à l'art inuit, tandis qu'une autre s'attarde à l'histoire vue par des artistes québécois. Ne manquez pas le majestueux Hommage à Rosa Luxemburg dans l'exposition consacrée à Jean-Paul Riopelle.

Coût: gratuit 

www.mnba.qc.ca

Bon...

La Luncheonette

Bien installé depuis 12 ans dans le quartier Saint-Roch, le bistro du Clocher Penché se passe de présentation, tellement il a séduit avec ses déjeuners gourmands et une cuisine qui fait bon usage des produits locaux. Ce qui se sait moins, c'est que ses propriétaires ont ouvert au début de l'année un comptoir-lunch situé de l'autre côté de la rue. La Luncheonette relève du «même savoir-faire, de la même philosophie» que le Clocher Penché, dit Thomas Pélissier, l'un des copropriétaires. Tout est fait le jour même, et la grande majorité des produits provient de la coopérative Les grands rangs, qui vend les produits de producteurs québécois...dans le même local! Le menu est simplissime, mais tout est bien fait. Cinq grilled-cheese qui mettent en valeur les fromages québécois sont au menu. Ils peuvent être accompagnés de soupe, de popcorn au gras de canard ou de marinades maison. Agrémenté d'un verre de vin ou de jus frais, le lunch sert alors une bonne cause, car 1$ de chaque trio vendu est remis à un organisme communautaire.

199, rue Saint-Joseph E. 581-742-4866

Bistro B

Si vous êtes de passage à Québec en semaine, le Bistro B est une bonne affaire pour le midi. Pour moins de 20$ (avant taxes), vous pourrez y déguster un plat du jour assorti d'une entrée. Le dimanche, on y sert un brunch à compter de 10h. Installé sur l'avenue Cartier depuis un peu plus de deux ans, le Bistro B est la création de François Blais, ancien chef exécutif du restaurant Panache, qui officie en cuisine.

1144, av. Cartier 418-614-5444

Moins cher...

Hôtel du Vieux-Québec

Installé à l'intérieur des murs, l'Hôtel du Vieux-Québec est l'endroit tout désigné pour ceux qui comptent flâner en haute-ville. À quelques minutes seulement à pied du Château Frontenac et de la place d'Youville, l'établissement propose des chambres récemment rénovées qui ont conservé des murs de pierre. Le matin venu, le petit-déjeuner est livré à la porte de notre chambre dans un petit panier qui contient notamment un croissant, un sandwich, du yogourt et des fruits frais. Si la journée est pluvieuse: les chambres sont équipées de lecteurs DVD et une vaste sélection de films sont disponibles à la réception.

Prix payé pour une chambre standard: 103,50$ avant taxes, petit-déjeuner inclus. Prix de la même chambre un samedi de juillet: 188$ avant taxes. 1195, rue Saint-Jean, 1-800-361-7787 www.hvq.com

Le Priori

Situé tout juste derrière le Musée de la civilisation, on optera pour Le Priori si on compte s'attarder dans le Vieux-Port et le quartier Saint-Roch. De là, on peut toujours monter en haute-ville, mais préparez vos jambes! Logées dans un édifice datant de 1768 dessiné par l'architecte Jean Baillairgé, les chambres du Priori n'en sont pas moins modernes. Si la journée est pluvieuse, un parapluie est mis à la disposition des convives dans leur chambre.

Prix payé pour une chambre régulière: 129$ avant taxes, petit-déjeuner inclus. Prix de la même chambre un samedi de juillet: 199$ avant taxes. 15, rue du Sault-au-Matelot, 800-351-3992 www.hotellepriori.com

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