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Au-delà de Chichén Itzá

La pyramide du site archéologique de Chichén Itzá,... (PHOTO ARCHIVES REUTERS)

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La pyramide du site archéologique de Chichén Itzá, dite «El Castillo».

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(Mexique) Submergées par des vagues incessantes de touristes fraîchement débarqués de la Riviera Maya, les ruines de Chichén Itzá constituent sans conteste un trésor du Yucatan. On en oublierait presque les sites archéologiques environnants, tout aussi spectaculaires, lesquels forment un circuit régional alléchant.

CHICHÉN ITZÁ, L'INCONTOURNABLE

Une pyramide superbement restaurée, le terrain de «jeu de balle» (une activité antique sacrée - et sacrificielle!) le plus étendu du Mexique et d'Amérique centrale, une situation géographique idéale, à proximité de Cancún et de la Riviera Maya: tous les ingrédients sont réunis pour hisser Chichén Itzá au rang de site le plus populaire de la péninsule. L'Observatoire astronomique et le Temple des mille colonnes vous projetteraient 1000 ans en arrière... si ce n'est que les hordes de touristes et de revendeurs de babioles vous maintiennent les pieds dans le «moment présent», pas toujours délectable.

UXMAL, LE COLOSSE PYRAMIDAL

Fiché dans l'ouest du Yucatan, à une heure de route de Merida, Uxmal en met plein la vue d'entrée de jeu. On s'y fait accueillir par la pyramide du Devin, écrasante de massivité, dont la base arrondie est unique en son genre. En retrait, le «Quadrilatère des religieuses» (baptisé ainsi par les colons espagnols) et le Temple du gouverneur présentent des fresques magnifiquement conservées. Contrairement à Chichén Itzá, la fréquentation du site est raisonnable, et il est possible de déambuler au sein même de la plupart des ruines (excepté la pyramide). Ombre au tableau: les bus un peu irréguliers et parfois bondés en liaison avec Merida.

TULUM, LA PLAGE DIVINE

Loin d'abriter les ruines mayas les plus époustouflantes de la région, la cité fortifiée de Tulum présente néanmoins une particularité de taille: elle a été édifiée sur le bord d'une falaise, donnant directement sur la mer des Caraïbes. De vocation aussi bien commerciale que religieuse, elle se compose de divers temples dédiés aux dieux, très bien mis en valeur par la lumière de fin de journée. Son énorme atout reste la magnifique petite plage au pied du site, crique aux eaux turquoise d'où l'on admire les ruines en surplomb. Très fréquenté, certes, mais parfait pour faire d'une pierre deux ploufs.

Belize

LAMANAI, SUR LES RIVES DE L'OUBLI

Qui a dit que le Mexique jouissait du monopole des ruines mayas? Pas les Béliziens, en tout cas. Ces derniers vous feront découvrir avec passion leur plus bel héritage archéologique, Lamanai. Sa particularité? Située en pleine jungle, on y accède par bateau depuis la ville d'Orange Walk, après une excursion d'une heure le long de la New River, où pullulent volatiles et crocodiles. Sur place, on se perche sur les épaules du Temple du Jaguar et du Masque. La vue panoramique sur les environs sauvages fait oublier le caractère plus modeste du site.

Guatemala

TIKAL, LES GÉANTS DE LA JUNGLE

La puissance de la cité phare du Guatemala, l'une des plus dominatrices de son temps (connaissant son apogée du IIIe au Xe siècle), résonne encore aujourd'hui. Vertiges garantis à quiconque gravit ses pyramides géantes (plus de 60 mètres pour certaines) et explore son immense étendue, au coeur d'une jungle touffue: quatre jours seraient nécessaires pour sonder toutes les découvertes, assure notre guide. Et encore, il en reste une bonne partie à excaver! Au son des cris des singes hurleurs, on s'aventure sur la Grande Place avant de naviguer d'une acropole à l'autre, en découvrant un système de récupération d'eau singulier. Un seul mot: grandiose. Le site est accessible depuis le Belize (San Ignacio) ou Flores.

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